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청소년상담사

마음의 새싹을 어루만지는 청소년상담사

청소년상담사가 말하는 직업 이야기

청소년 곁에서 바로 설 수 있도록 손을 잡아주는 일
국립중앙청소년디딤센터 신성호 청소년상담사



어른한테 혼났을 때, 친구와 싸웠을 때, 진로와 꿈이 고민될 때 내 이야기를 들어주는 누군가가 옆에 있다면 어떨까? 마음이 답답하고 힘든 청소년들을 두 팔 벌려 안아주는 사람이 있다. 청소년들의 마음이 잘 자랄 수 있도록 돕는 ‘청소년상담사’다. 국립중앙청소년디딤센터 치료사업부에서 5년째 청소년과 함께하고 있는 신성호 청소년상담사를 만났다.

국립중앙청소년디딤센터는 어떤 곳인지 소개해주세요.
위기 상황에서 자발적으로 벗어나기 힘들고, 지역사회의 자원으로도 쉽게 문제를 해결하기 힘든 ‘고위기 저자원 청소년’들을 위한 거주형 재활 치료 시설이에요. 디딤센터에서는 정서와 행동에 어려움을 겪고 있는 청소년들에게 상담 치료, 보호와 교육을 함께 제공하고 있는데요, 주로 우울이나 불안, 품행장애, 주의력결핍과잉행동(ADHD)을 비롯한 정서행동의 문제를 안고 있는 친구들이 이곳으로 입교합니다. 저는 청소년 상담 사업을 운영하고, 아이들의 치유와 회복을 돕는 청소년상담사로 일하고 있습니다.

청소년 상담이 일반적인 상담과 다른 특징이 있다면 뭘까요?
성인과는 다르게 청소년 시기에는 자발적으로 상담사를 찾아가기 어려워요. 우리 디딤센터에는 학교나 지역상담복지센터, 병원에서 이미 상담을 받은 친구들이 더러 있는데, 선생님이나 보호자의 요청으로 여기로 오는 경우가 많아요. 이렇게 되니 아무래도 아이들의 입장에서는 거부감이 들 수밖에 없죠. 때문에 초기에는 아이들 스스로 상담하고자 하는 자발성을 끌어올리는 것이 필요합니다. 그렇지 않으면 상담의 효과가 낮아질 수 있어요. 우선 아이들과 친밀한 관계를 형성하고 나서 자연스럽게 대화를 할 수 있도록 돕는 것이 청소년 상담의 핵심입니다.

마음의 문을 활짝 여는 것이 상담의 첫걸음이군요. 처음에 청소년들과 친해지려는 노력이 청소년상담사에게는 필수겠어요.
늘 하는 고민이에요. 아이들과 재밌게 대화하기 위해 인터넷에서 요즘 유행하는 아이템, 신조어, 최신 문화나 밈을 열심히 공부하기도 하고요.(웃음) 그렇게 서서히 이야기를 트면서 아이들의 마음을 열고, 동기를 강화하는 작업에 힘을 쏟습니다. 여기서 중요한 건 바로 ‘긍정적인 관계 형성’이에요. 그래서 청소년들이 ‘이 관계가 안전하구나, 내 이야기를 할 수 있겠다’라고 느끼게 하는 것이 매우 중요해요. 특히 이곳에서 아이들이 생활하다 보니 다른 기관보다 상담사와 아이들이 오랜 시간을 같이 보냅니다. 보통 상담사 1명당 6명 정도의 청소년을 담당하며 길게는 4개월까지 상담을 진행해요. 같이 밥을 먹고, 수업에도 참여하는 등 하루를 함께하며 깊은 관계를 유지하고 있어요.

지금까지 수많은 청소년과 상담을 진행하면서 가장 기억에 남는 순간은 언제였나요?
상담받는 아이의 보호자가 긍정적으로 변화한 경우가 있었어요. 사실 청소년들의 문제는 상당 부분이 가족과 연결되어 있는데, 아이의 상담을 통해 보호자까지 나아지는 것은 쉽지 않거든요. 청소년이 변화하면서 부모를 같이 변화시킨 선한 영향력을 끼친 사례죠. 또, 자신의 진로를 찾은 청소년들도 떠올라요. 지금은 꿈을 찾아 대학에 진학한 한 친구는 ‘앞으로 심리학이나 상담 공부를 해서 신성호 선생님처럼 다른 사람에게 도움을 주고 싶다’고 이야기하더라고요. 이런 모습들이 감명 깊었죠.

와, 감동적인데요. 누군가의 롤모델이나 멘토가 된다는 건 참 멋진 일같아요.
맞아요. 한없이 마음이 벅차오르지만 한편으론 부담으로 다가오기도 합니다. 왜냐하면 상담사가 늘 갖춰야 하는 자세가 ‘겸손’이거든요. 나의 상담 기법이 완벽하지 않은데 혹시나 내 한마디 한마디가 상담받는 아이에게 안 좋은 영향을 주지는 않을까, 좀 과하게 말하자면 ‘작두를 타는 기분’으로 매번 상담에 임하고 있습니다.(웃음) 전 아이들에게도 이렇게 얘기해요. “내가 너를 이끄는 게 아니라 네가 앞에 서 있는 거야. 다만 너의 곁이나 뒤에는 항상 내가 있을게. 네가 힘들 때 옆에서 부축해주고 뒤에서 밀어줄 거야”라고요. 그래야만 변화의 요인을 누군가의 도움이 아닌 ‘자신’에게서 찾을 수 있어요.

우울이나 불안, 그리고 학교 폭력과 따돌림 문제 등 크고 작은 상처를 안고 있는 청소년들이 아직 많아요. 이들의 마음을 치유하는 청소년상담사 직업은 우리 사회에서 왜 필요할까요?
청소년 인구는 점점 줄어들고 있지만 청소년들이 겪고 있는 심리적 문제는 오히려 심각해졌어요. 위기청소년 비율이나 우울·스트레스 수치가 점점 높아지고 있거든요. 이런 걸 보면 우리 사회가 청소년들을 제대로 지탱하고 있지 못하다는 생각이 들어요. 지금 청소년들이 겪는 문제를 빨리 치료한다면 이 아이들이 자라서 생길 수 있는 더 큰 사회적 문제를 미리 막을 수 있겠죠. 이처럼 청소년상담사는 청소년들이 건강한 환경에서 자랄 수 있게 돕고, 지속가능한 사회를 만드는 직업이라고 할 수 있습니다.

미래의 청소년상담사를 꿈꾼다면 뭐부터 시작해야 하나요?
타인과의 상담을 잘하려면 일단 상담을 많이 받아봐야 해요. 사소한 문제라도 괜찮습니다. 내가 힘들 때 상담을 받아야 나의 문제가 적나라하게 나타나고 자신을 똑바로 바라볼 수 있답니다. 또, 학교나 청소년상담복지센터 같은 기관에서는 또래 상담사를 양성하는 프로그램을 운영하고 있어요. 또래들의 고민이나 문제 해결에 노력하면서 이 직업을 직접 경험해보세요. 가장 중요한 건 상담에 대한 거부감을 없애는 거예요. 상담을 받는 행위는 무엇보다 ‘내가 행복해지기 위해서’입니다. 혹시 아침에 일어나서 조깅하고 헬스장에 가는 사람을 이상하게 생각하나요? 마찬가지로 상담을 받는다고 해서 절대 문제가 있거나, 이상한 사람이 아니랍니다. 마음의 스트레칭, 또는 마음을 건강하게 만드는 운동을 한다고 생각하면서 가볍게 상담실의 문을 두드려주길 바랍니다.

마음과 마음이 만나다 청소년상담사 톺아보기

국립중앙청소년디딤센터의 구석구석을 함께 둘러보자.

  상담치료  

‘상담’을 떠올리면 테이블에 마주 앉아 딱딱하게 대화를 나누는 장면이 생각난다고? 그것은 크나큰 오해. 귀여운 인형이 가득한 소파에 앉아서 가볍게 이야기를 나눌 수 있고, 날씨가 좋으면 야외 벤치에서 상담할 수도 있어.

단, 개인 상담을 할 때는 넓은 공간보다는 좁은 공간에서 상담받는 사람이 안락함과 편안함을 느낀다고 해.

  대안교실 및 활동 프로그램  

디딤센터에서는 청소년들의 학습권을 보장 하기 위해 대안교실에서 창의적 수업이나 인성교육을 하고 있어. 또, 원예치료, 음악치 료, 목공체험, 바리스타체험 등 청소년들이 꿈과 희망을 찾 아갈 수 있도록 도와주는 다양한 치유 프로그램이 있지. 물 론 상담사들이 모든 프로그램을 운영하는 것은 아니지만, 청소년들의 활동에 함께하며 친밀감을 쌓아가고 있어.

무엇이든 할 수 있는 세상의 주인, 청소년

청년과 소년을 아울러 이르는 말. 사전에서는 ‘청소년’을 이렇게 정의한다. 만 13세 이상에서 만 19세 미만 사이의 10대 청소년은 성년기와 아동기의 중간 시기를 거치며 흔히 말하는 ‘자아 정체성’을 찾아가 게 된다. 바로 ‘나는 누구일까?’, ‘나는 어떤 직업을 갖게 될까?’, ‘내 인생은 어디로 가는 걸까?’와 같은 고 민이 그것이다.

그렇다면 청소년들은 각자의 고민이 해결되는 건강한 세상에서 살아가고 있을까? 통계청이 발표한 ‘2021 청소년 통계’에 따르면, 2020년 청소년 고민 상담 유형의 비율은 정신건강 20.3%, 정보제공 18.3%, 대인관계 13.7% 순으로 나타났다. 또, 2020년 초·중·고 학생의 학교생활 만족도는 3년 전보 다 감소한 83%로 조사됐다. 게다가 코로나19가 장기화되면서 청소년들은 비대면 시대에서의 관계 단 절을 경험했다. 41.6%의 청소년들이 향후 진로·취업에 대한 전망이 불투명해졌다고 답한 것이다.

내 손으로 미래를 설계해야 하는 청소년 시기, 우리 사회는 진로 탐색의 필요성에 주목하고 있다. 교육 부가 새롭게 내놓은 고교학점제가 올해부터 마이스터고, 특성화고 및 일부 일반계고에 부분 도입되어 2025년에는 전국적으로 실시된다. 고교학점제는 학생들이 진로와 적성에 따라 스스로 과목을 선택해 원하는 수업을 듣고 학점을 취득해 졸업하는 제도다. 진로 중심의 교육체제로 변화하면서 기업과 대학, 지자체가 협력해 청소년이 실제 현장에서 경험할 수 있는 진로체험과 창의적 활동, 맞춤형 멘토링과 특 강과 같은 기회가 앞으로 더 늘어날 전망이다.

새 학기가 시작되는 3월, 만물이 소생하는 봄만큼 청소년과 잘 어울리는 계절은 없다. 무엇이든 할 수 있 고, 미래를 이끌어갈 주인이 될 청소년 관련 산업도 이제 막 봄을 맞았다. 인생의 로드맵을 그릴, 청소년 한 명 한 명은 모두가 주인공이다. 우리 시대의 청소년이 진짜 ‘하고 싶은 것’을 찾을 수 있도록 그들의 손을 잡아주는 직업인들을 <MODU>가 만났다. 청소년들의 목소리를 가장 가까이서 듣는 이들의 이야 기에 귀 기울여보자.

직업 탐구 청소년정책연구원, 청소년지도사, 청소년상담사
학과 탐구 청소년학과

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2022년 3월 102호 청소년 관련 직업

 

Contents

2022. 3월호 | Vol.102

6

이달의 키워드 뉴스

 

8

키워드로 보는 이슈

NFT

 

10

만나고 싶었어요

㈔디지털리터러시교육협회 김묘은 대표


SPECIAL

Youth Can Do It! 무엇이든 할 수 있는 세상의 주인, 청소년

16

직업 탐구① 청소년정책연구원

20

직업 탐구② 청소년지도사

 

24

직업 탐구③ 청소년상담사

 

28

직업 탐색기 청소년 관련 직업 6

30

학과 탐구 청소년학과

34

문화로 보는 직업 세계


 

36

MODU의 채널

 

38

COVER STAR

장혜빈(서초고 1)

 

40

창업창직

‘소이프’ 고대현 대표

44

요즘 뜨는 학과

세종대학교 양자원자력공학과

 

46

모두의 공부법

공부할 의지가 안 생겨요!

48

진로 탐구 생활

서초스마트유스센터

 

52

이달의 공모전

 

54

J기자의 책방 탐방

역사책방

 

56

MODU의 아트

테레사 프레이타스 사진전

60

MODU의 문화

 

62

MODU의 서재

스스로 인생을 설계하는 금융 공부

 

64

MODU의 카툰

 

 

 


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