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청각장애

세상을 더 맑게 들을 수 있도록

강동대학교 의료청력재활과

 

전망 밝은 청각 전문가 양성소

 

지난해 우리나라는 전체 인구 중 14%가 65세 이상인 고령사회로 진입했다. 전문가들은 대표적인 노인성 질환 중 하나인 난청 및 청력장애 인구 역시 급증할 것으로 전망하고 있다. 특히 우리나라 장애 출현율 중 3위가 청각장애이며, 인구의 약 10%인 500만 명 정도가 청각장애를 앓는 것으로 추정된다. 강동대는 이런 사회 변화에 발맞출 수 있도록 지난해 의료청력재활과를 신설했다. 강동대 의료청력재활과는 청각장애와 관련된 교육과정을 배우는 학과다. 전공 지식을 습득하면 정상적인 청력을 보존하고, 비정상적인 청력 상태를 평가해 예방하며 재활할 수 있도록 돕는 청각 전문가가 될 수 있다. 대부분 청능(청각 능력) 평가와 청능 재활에 대해 학습하며, 졸업 후에는 학과와 연계를 맺은 기업 ‘다비치 보청기’에 취업할 수 있도록 돕는다.

 

청력 평가부터 재활을 다룬 커리큘럼

 

 

강동대 의료청력재활과는 전공선택과 전공필수 과목을 나눠 교육을 진행한다. 전공필수 과목으로는 청각학 개론, 심리음향학, 청능 재활, 청각장애, 장애아동의 이해 등 이론 과목과 함께 행동청능 평가와 실습, 보청기 평가 및 적합, 청능재활 실습, 노인 청각학의 경우 노인 보청기 상담까지 실습 과목으로 마련했다. 전공선택 과목은 청각 해부생리학, CS 상담법, 아동 청각학, 청각 보조기기, 아동발달 등의 과목이 개설돼 있으며 학생은 원하는 심화과정을 선택해 공부할 수 있다.

 

실무 능력 향상을 위한 실습 위주 수업

 

 

강동대 의료청력재활과는 최근 보청기의 역사를 알 수 있는 실습실과 복도, 강의실을 완공했다. 재학생들은 청력에 관한 전문 기술을 배울 수 있는 실습 장비를 사용해 공부하게 된다. 또한 학과 차원에서는 각종 보청기 업체 특강을 마련해 진행하고 있다. 이 외에도 현장실습 과목과 병원, 요양 시설 등 각 기관으로 파견하는 봉사활동을 이수하면서 실제 고객 및 난청자를 대응하는 방법을 배워 현장 업무 능력을 쌓는다.

 

취업 걱정 없는 학과

 

 

의료청력재활과에서 공부하면 청능사 자격을 취득할 수 있다. 청능사 자격은 청력 검사, 보청기 검사를 통해 청각 능력과 평형 기능을 파악하면서 청각 기기를 관리할 수 있는 자격이다. 졸업생의 주요 취업처는 각 병원, 보청기 및 인공와우 회사, 음향 회사 등이다. 특히 강동대 의료청력재활과 졸업생은 기업 ‘다비치 보청기(난청 센터)’에 정규직으로 취업이 보장된다.

글 전정아 ●사진 강동대, 게티이미지뱅크

 

지난해 5·18 광주민주화운동 기념식 때 문재인 대통령의 뒷모습이 찍힌 사진이 화제에 오른 적이 있다. 무릎을 꿇고 참배하는 문 대통령의 구두 때문이었다. 그 구두를 얼마나 오래 신었는지 닳고 찢어진 구두의 밑바닥으로 알 수 있었다. 당시 ‘문템’ 구두가 청각장애인들이 만든 수제화라는 것이 알려졌고, 그 구두를 만들던 사회적 기업이 경영난으로 폐업했다는 소식이 전해지며 많은 이들의 안타까움을 샀다. 구두 브랜드 ‘아지오(AGIO)’를 만드는 ‘구두만드는풍경’이 사람들의 관심 속에서 다시 시작된 배경이다. 구두만드는풍경의 유석영 대표에게 ‘아지오 스토리’를 들었다.

※ 이번  ‘만나고 싶었어요’는 장애인들이 직접 기자로 참여하는 ‘성남시 한마음복지관 한마음기자단’(www.woorimaum.org)과 함께했습니다.

글 박성조 ●사진 성남시 한마음복지관, 구두만드는풍경

대통령 덕분에 다시 태어난 ‘아지오’

 

‘대통령 구두’로 알려졌다. 문 대통령과의 인연은 어떻게 시작됐나.

2010년에 처음 청각장애인들과 구두 공장을 열었다. 막상 열기는 했는데 팔 길이 없으니 보따리를 들고 다니며 사방으로 팔러 다녔다. 청와대, 국회, 서울역 등 안 돌아다닌 곳이 없다. 그렇게 팔아서 월세를 내고 급여도 주고 그랬다. 문 대통령은 그때 만난 ‘고객’이다. 2012년에 국회에 가서 구두를 팔았는데, 당시 문재인 대통령 후보가 오셔서 구두를 구입했다. ‘잘 만들었다, 어려움은 없냐’며 묻기도 하셨다. 그때 문 대통령뿐 아니라 추미애 전 대표를 비롯해 많은 분이 구두를 사갔다.

처음 청각장애인과 함께 구두를 만들기 시작한 계기는?

우연한 기회로 시작한 CBS 방송 일을 11년간 했다. 아무래도 시각장애인이다 보니 장애인 관련 취재를 했는데, 그때 알게 된 것이 있었다. 1990년대까지는 청각장애인들이 구두를 많이 만들었다는 것이다. 손이 빠르고 집중력이 좋아서 구두 일에 잘 맞았던 거다. 당시 우리나라 구두 생산직 종사자의 40% 이상은 청각장애인이었다. 이후 외국에서 제품을 생산해 들여오기 시작하면서 그들이 일자리를 잃었다. 파주시 장애인 종합 복지관장을 하면서 장애인들의 ‘밥벌이’의 중요성을 크게 느꼈고, 청각장애인들에게 ‘직업’을 주겠다는 생각 하나로 덜컥 사업을 시작했다. 경기도 파주시에 있는 공장 건물에서 청각장애인 6명과 함께 만든 회사였다. 40년 경력의 구두 제조 전문가도 초빙했다. 2009년에 사업을 구상해 2010년 1월에 첫 출근을 했다.

문 대통령이 선의로만 5년이나 같은 구두를 신은 건 아니었을 것 같다. 분명 품질이 그만큼 뛰어났을 텐데 왜 폐업하게 됐나.

품질만으로 되는 것은 아니었다. 당시엔 매장도 없었고, 자본도 없었다. 새로운 디자인을 뽑을 재투자 능력도 없었다. 2013년에 어쩔 수 없이 문을 닫으면서 눈물이 났다. 직원들과 함께 울기도 했고, 미안한 마음에 혼자서도 울었다.
그 구두가 뒤늦게 사람들의 관심을 받았고, 다시 만들어지기 시작했다. 멈췄던 브랜드를 다시 들어 올리는 과정도 순탄치는 않았을 것 같다. 지난해에 문 대통령 취임 후 일주일쯤 됐을 때 청와대에서 전화가 왔다. 우리 구두를 대통령이 맞추고 싶어 하니 청와대로 들어와달라는 것이었다. 무거운 마음으로 답할 수밖에 없었다. “갈 수 없습니다. 이미 문을 닫았습니다. 틀도 사람들도 아무것도 남아 있지 않아서 못 합니다.” 이렇게 말하고 나서 펑펑 울었다. 오늘까지만 공장이 살아 있었으면 소위 ‘문템’이 되는 거였는데 우리가 버티질 못했다는 아쉬움에 속이 상했다. 그렇게 끝나나 했는데 5·18 기념식 영상에 구두 사진이 나왔다. 그 구두가 ‘아지오’라는 소문이 나면서 그때 일하던 사무실 전화기에 불이 났다. 연락이 폭주해서 업무가 마비될 지경이었다. 그렇지만 바로 다시 공장을 열 수는 없었다. 다시 만들 것인지를 묻는 질문에도 “아직 잘 모르겠다”라고만 답했다. ‘투자하겠다’, ‘구두를 사고 싶다’ 같은 문의가 정말 많았다.이름만 빌려주면 구두를 만들겠다는 곳도 있었다. 그 거품이 걷힐 때까지 기다렸다. 방송 인터뷰로 현재 회사가 아무것도 없다는 것도 알렸다. 회사가 실체가 없다, 현재는 아지오를 살 수도 만들 수도 없다고 솔직하게 말했다.

화제가 됐을 때 바로 다시 문을 열지 않은 이유는?

내가 청각장애인들에게 상처를 줬다고 생각했다. 처음에 환경이 어렵고 배고프니까 구두 공장을 함께 만들어서 부자가 되어보자고 그들에게 약속했는데, 그 약속을 어긴 거니까. 사람들이 얘기한다고 쉽게 결정할 수는 없었다.
지나가는 바람일 수도 있다고 생각했다. 그렇게 고민하다가 결국 ‘시즌2’를 시작했다. 사람들 문의가 너무 많아서 주변에 조언을 구했다. 유시민 작가를 찾아가서 의논했는데 “청각장애인 일자리라면 만들어보자”고 하더라. 이를 악물게 됐다. 아지오 시즌2를 만들고, 구두를 만들고, 청각장애인들이 기쁘게 일할 수 있는 곳을 만드는 일을 다시 시작하겠다고 마음먹었다.

유시민 작가와 가수 유희열 씨가 흔쾌히 아지오의 홍보 모델로 나섰다. 이후 가수 이효리, 이상순 부부가 모델로 합류해 더 유명세를 탔다.

유시민 작가가 어떤 조언을 해주었나.

경제학도라서 하지 말라고 할 줄 알았는데 오히려 긍정적인 응원을 받았다. ‘대통령이 다 만들었는데 한번 해보자’는 거였다. ‘구두만드는풍경’은 협동조합으로, 유 작가도 우리 조합원이다. 조합 회의 때마다 빠지지 않고 참석하
고 있다. 직원들에게 밥도 사고 책도 나눠줄 정도로 애착이 크다.아지오 시즌1과 시즌2의 다른 점이 있다면 무엇인가. 그때는 외로운 싸움이었다. 구두 브랜드들과 경쟁하며 어렵게 사업을 이어갔다. 하지만 이번엔 주변에서 굉장히
많은 응원을 보내주고 있다. 조직의 성격도 협동조합이라 많은 이들이 함께 참여하고 있다. 유시민 작가나 유희열씨 등 유명인들도 자청해서 홍보 모델로 나섰다. 또 초기 자본금을 마련하려 시도했던 ‘아지오 펀드’에 참여하며 설립을 도와준 수많은 시민들이 있다. 과거보다는 훨씬 좋은 상황이다.

‘아지오 펀드’라니?

아지오라는 이름만 기억될 뿐 정말 아무것도 없던 상황이니 모든 걸 새롭게 준비해야 했다. 공장을 세우고, 인력을 확보하려면 초기 자본금이 필요했다. 이걸 시민들 누구나 참여할 수 있는 펀드 형태로 마련했다. 2018년 10월
31일에 은행 보통예금 금리를 적용해 상환할 것을 약속했다. 유시민 작가가 직접 글을 써서 펀드의 의미를 알렸다.

 

선입견을 넘어 ‘좋은 구두’로

 

‘대통령 구두’라고 알려지면서 장애인이 만든 구두라는 점이 사람들에게 더 인상 깊게 남았다. 청각장애인들이 구두를 만들 때 어떤 장단점이 있나.

우리는 회사를 만든 다음, 장점이 있어서 청각장애인을 고용한 것이 아니라 ‘청각장애인 일자리’라는 목표를 가지고 회사를 만든 거다. 처음부터 청각장애인들의 자리였다. 청각장애인들은 몰입도가 굉장히 높고, 눈썰미가 상당히 좋다. 다만 소통이 다소 어렵기 때문에 회의를 할 때 시간이 많이 걸린다. 비장애인 직원들과 함께 일하기 때문에 더 원활하게 소통하려고 매일 수화를 하나씩 배우고 있다. 단점이 장점으로 더 크게 발휘될 것이다.

재단과 디자인은 어떻게 하고 있나.

지금은 외부에서 도움을 받고 있지만 공간이 넓어지면 청각장애인이 하게 할 것이다. 공간이 좁아서 다 하기 힘든 상황이다. 구두 디자인에는 크게 특허라는 것이 없다. 그래서 조금 변형해서 사용하고 있다. 청각장애인 중에서 디자인하는 분들이 있다. 그런 분들과 함께할 수 있으면 좋겠다. 농아인 미술인도 많은데, 재정이 허락된다면 그런 분들을 기용하고 싶다. 그렇게 투자해서 이익금이 생기면 사회 공헌을 위해 사용하고 싶다.

다른 장애 유형도 있는데 청각장애인 일자리를 먼저 생각한 계기가 있을 것 같다.

경기도에 지금도 청각장애 복지관이 없다. 서울에는 있는데 경기도에는 없다. 그래서 파주에 있을 때 청각장애 시범사업을 했다. 학습 지원을 했는데 잘 안 오더라. 배우는 것도 중요하지만 당장 먹고사는 문제가 해결이 안 되니 그들에게는 일자리가 더 중요했던 거다. 청각장애인들은 소통이 어려워서 취업을 해도 유지하기가 쉽지 않다. 그래서 그들에게 보람을 느끼면서 열심히 일할 수 있는 직장을 꼭 만들어주고 싶었다.

수제화 만드는 기술을 배우고 싶은 장애인들을 위한 훈련 프로그램이 있나.

우리나라는 구두와 관련된 자격증이 없다. 그래서 한국보건복지개발원, 고용개발원 등과 양해 각서(MOU)를 맺고 준비하고 있다. 배우고 싶은 사람들에게 길을 열어주자는 의도다. 나중에는 구두만드는풍경과 협업 시스템을 만들어갈 것이다. 훈련도 3개월 과정으로 준비하고 있다. 실습과 이론 교육을 함께 진행하려 한다. 민간 자격증이라도 줄 예정이다. 이를 바탕으로 일본이 가업을 이어가는 것처럼 계승 산업을 만들어가고자한다. 청각장애인 후배들에게 물려줄 생각이다.

아지오의 경쟁력은 무엇일까.

우리나라에는 직접 구두를 만드는 브랜드가 없다. 자기 공장이 없고 전부 외주를 주고 있다. 우리는 직접 발 모양을 재고, 직접 생산을 하고 있으니 충분히 경쟁력이 있다고 본다.

장애인 생산품이라고 하면 아직까지 선입견을 가지는 사람들도 있다.

그것이 현실이기 때문에 우리는 더 철저하게 품질로 보여줘야한다. 디자인도 마찬가지다. 세련되게 뽑아야 한다. 그래서 정말 작심하고 직접 발을 재는 수제화를 내세우는 거다. 너무 원시적이라는 사람들도 있지만 그렇지 않다. 고객을 대하는 스킨십과 실측 사이즈, 좋은 가죽 등으로 제품을 만들어 좋은 브랜드가 되겠다. 장애인 생산품에 대한 선입견은 대통령 구두 사진으로 많이 깨진 것 같다. 시즌1 시기에는 그런 편견 때문에 어려움이 있었던 것도 사실이지만 신어본 사람들은 칭찬을 했다. 7년째 신는 사람도 있고, 그렇게 신다가 수선을 해서 더 신겠다는 사람도 있다. 이미 유명한 사람들이 많이 신고 있고, 대통령도 5년을 신었으니 이런 것들로 대중의 선입견이 많이 깨지고 있다고 본다.

 

아지오는 청각장애인들이 만드는 수제 구두다. 장애인에 대한 편견 때문에 경영이 어려워져 폐업을 했다가 약 4년 만에 ‘시즌2’로 돌아왔다.

 

선입견 때문에 어려웠던 점이 있었나.

예전 아지오를 할 때 여기저기 직접 팔러 다녔다고 했는데, 그때 이런 일도 있었다. 식당에 사람들이 많아서 거기있는 사람들에게 구두를 소개하려고 들어갔다. 그랬더니 어느 분이 구두를 꺼내기도 전에 돈을 주는 거다. 아마
1000원짜리였던 것 같다. ‘그냥 이거 들고 가시라’고 하더라. 구걸하는 걸로 알았던 거다.

대통령의 구두라는 이미지는 정말 큰 자산이다.

대통령 구두 사진으로 좋은 브랜드 이미지를 얻었기 때문에 품질경영, 신용경영으로 그것을 유지하면서 더 발전시키는 것이 우선적인 목표다. 장애인들이 일하는 회사라고 해서 저렴하고 상황이 어려운 이미지여서는 안 된다고 생각한다. 좋은 시설에서 좋은 제품을 만드는 것이 장애인들에게도 자부심을 갖게 한다. 장애인 직원들에게 대우도 많이 해주려 한다. 리스크가 있지만 그것이 우리의 목적에 맞다.

‘장애인 구두’가 아닌 ‘고급 구두 브랜드’를 지향한다는 뜻으로 이해된다.

지속 가능한 회사가 되려면 그래야 한다. 그래서 불편하다는 불만이 나오면 책임지고 편하게 맞을 때까지 수선을 한다. 소비자들이 ‘장애인이 만들었으니 감안하고 사야지’라고 이해해주길 바라는 건 잘못된 생각이다. 소비자들을 만만히 봐서는 안 된다. 시장은 냉정하다. 시장에서 승부하려면 품질, 가격, 디자인 중 한 가지라도 뛰어나야 한다. 장애인 제품에 꼭 ‘장애인’이라는 말을 안 붙여도 된다. 오히려 시장조사 하고 계속 아이디어를 내야 한다. 우리 생각만 가지고 ‘내 마음 알아주세요’라고 읍소해서는 안 된다. 업무 배치를 할 때 과학적이고 체계적으로 하면 장애인들과 함께 일하면서도 품질 향상이 가능하다.

기존에 장애인들의 직업 환경을 보던 일반적인 시선과 상당히 다르다.

장애인들은 이제껏 소위 ‘버리는 산업’에 종사해왔다. 기업들이 비용적인 측면이나 고용의 어려움으로 포기한 일을 해왔다. 그러니 급여가 낮을 수밖에 없다. 우리나라 직업 재활시설 700여 곳에 장애인 약 2만 명이 종사한다. 대다수는 최저임금 절반 수준의 급여를 받는다. 이런 상황은 복지 측면에서도, 비즈니스 측면에서도 바람직하지 않다. 장애인이 만드는 상품이라는 데에만 초점을 맞추지 말고 비즈니스로 접근해야 한다. 일반인들도 쉽게 접하고 살 수 있도록 해야 복지와 직업 환경이 연결될 수 있다.

구두만드는풍경과 아지오의 향후 계획은?

크게는 ‘온 국민이 아지오를 신는 그날까지’를 목표로 삼고 있다. ‘악마는 프라다를 신고, 천사는 아지오를 신는다’는 이미지로 만들어가고 싶다. 지금도 우리 제품이 대중의 70% 이상에게는 호감을 준다고 생각한다. 대통령의 구두에서 시민의 구두로, 시민의 구두에서 친구들보다 좋은 구두로 가고자 한다. 구체적인 목표는 30명 정도의 청각장애인이 폼 나게 살 수 있게 브랜드를 꾸려나가는 것이다.

사회적 이슈에 관심이 높은 청소년도 많고, 그 방향으로 진로를 생각하는 친구들도 있다. 선배로서 조언한다면?

처음에 이 회사를 만들 때 사업성을 따지고 만든 게 아니다. 청각장애인 일자리를 만들어주겠다는 목표가 있었을 뿐이다. 청소년들도 어떤 목표를 확실히 세우면 좋겠다. 갈팡질팡하기보다 자신이 세운 목표를 갖고, 가슴에 꿈으로 품길 바란다. 그렇게 목표를 따라 꿈을 키우다 보면 언젠가 그 일을 해나가고 있을 것이라고 말해주고 싶다.

 

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