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여행

[MODU특집] 진로 여행 가이드 갭이어 프로젝트 기획자

글 전정아 사진 오계옥, 한국갭이어, 게티이미지뱅크

진정한 나를 찾는 시간, 갭이어

갭이어(Gap Year)란 학업을 잠시 중단하거나 병행하면서 봉사, 여행, 진로 탐색, 교육, 인턴, 창업 등의 활동을 체험하며 흥미와 적성을 찾고 앞으로의 진로를 설정하는 기간이다. 영미권에서는 전통적으로 중등교육을 끝내고 고등교육을 받을 예정인 학생들이 주로 갭이어를 갖는다.

갭이어는 1960년대 영국에서 시작되었는데 해외 봉사, 인턴, 여행, 워킹 홀리데이 등의 프로그램들이 제공되었다. 이 제도가 영국에서 성공적으로 정착하자 아일랜드에서 이를 ‘전환 학년제’라는 이름으로 도입했고, 학생들의 참여율과 만족도가 높아지자 다양한 유럽 국가에서도 도입하기 시작했다. 현재 아일랜드와 영국, 미국, 캐나다, 호주, 뉴질랜드 등에서 갭이어를 시행하고 있으며, 일본도 2011년 ‘JGAP’이라는 이름으로 갭이어 제도를 도입했다.

유명인 중에도 갭이어를 보낸 사람들이 많다. 대표적으로 영화배우 엠마 왓슨이 2012년 연기 활동을 잠시 쉬고 갭이어를 가지며 ‘착한 옷’을 만드는 공정무역 의류업체 ‘피플 트리’에서 디자이너 겸 모델로 일했다. 배우 베네딕트 컴버배치는 티베트의 한 수도원에서 영어를 가르치며 갭이어를 보냈으며, 영국의 윌리엄과 해리 왕자 또한 갭이어 기간에 정글 탐험과 남미 봉사활동 등 다양한 활동을 했다.

 

특집 갭이어_

갭이어를 알차게 보낼 수 있도록 돕는 상담가

갭이어 프로젝트는 짧게는 2주부터 길게는 서너 달까지 진행되는데, 갭퍼(Gapper, 갭이어를 보내는 사람)들은 이 기간 동안 해외에서 보내며 다양한 활동을 하게 된다. 갭이어 프로젝트 기획자는 갭퍼가 되고자 하는 의뢰인에게 어울리는 갭이어 프로젝트를 선정해주는 사람이다.

갭이어 프로젝트 기획자는 먼저 의뢰인과의 컨설팅을 통해 의뢰인에게 부족한 것, 의뢰인이 필요로 하는 것이 무엇인지 파악한다. 그리고 그에게 맞는 여행지를 추천한다. 기존 여행 상품 개발자와 차이점은 갭이어 프로젝트 기획자는 여행의 모든 것을 의뢰인이 정할 수 있도록 돕는다는 것이다. 가고 싶은 곳, 먹고 싶은 것, 숙박하고 싶은 장소 등 기본적인 여행 계획은 모두 의뢰인이 정하며, 프로젝트 기획자는 의뢰인의 계획에 조언을 더한다. 물론 의뢰인이 학생이면 함께 여행할 수 있는 멘토를 소개하기도 한다. 또 의뢰인이 갭이어 기간을 가지는 이유를 되돌아볼 수 있게 의뢰인의 성향 속 약점을 보완할 수 있는 미션을 제공하는 것도 갭이어 프로젝트 기획자의 업무다. 의뢰인이 귀국한 뒤에는 여행을 통해 느낀 점과 소감 등을 정리할 수 있는 워크북을 제공하거나 최종 상담을 통해 의뢰인이 자아 성찰을 할 수 있도록 돕는다.

 

갭이어 프로젝트 

안시준 대표가 알려주는 갭이어 프로젝트 기획자의 자질은?

 

갭이어 경험

한국갭이어에서 프로젝트 기획자로 일하는 12명 모두 성격이 다 달라요. 졸업한 학과, 경력도 제각각이죠. 하지만 단 하나의 공통점은 바로 갭이어 프로젝트를 경험한 사람이라는 겁니다. 갭이어 프로젝트 기획자라면 무엇보다 갭이어 기간을 가진 경험이 필수적이니까요. 온전히 자기만 생각하는 시간을 통해 자신을 되돌아봐야 갭이어에 대한 조언을 할 수 있다고 생각합니다.

 

공감 능력

저는 직원을 채용할 때 꼭 한 가지를 물어요. 바로 “청년을 사랑할 수 있느냐”라는 질문이죠. 의뢰인의 상황은 정말 가지각색이에요. 불필요한 자책감에 시달리는 학교폭력 피해자도 있고, 성공에 집착해 뭔가를 시도하는 자체를 두려워하는 분들도 있죠. 우리는 이런 의뢰인 각자의 이야기에 공감하고, 감정 이입해서 진정성 있는 상담을 해야 해요. 그렇기 때문에 기획자에게 필요한 자질로 공감 능력을 꼽습니다.

 

분석력

현재 한국갭이어에서는 38개국 204개의 프로젝트를 운영하고 있습니다. 갭이어 프로젝트 기획자에게는 이 많은 프로젝트를 진행할 해외 환경과 기관, 장소에 대한 분석 능력이 필요해요. 예를 들어 영어 연수를 위한 갭이어 프로젝트를 기획할 때는 기획자가 직접 전 세계를 돌아다니며 수백 개의 어학원을 둘러보고, 200여 개의 체크 리스트를 검토해 믿을 만한 커리큘럼을 제공하는 어학원만 추렸어요.

 

커뮤니케이션 능력

갭이어 프로젝트를 신청하는 의뢰인의 연령대는 중학교 2학년 학생부터 40~50대까지 다양합니다. 그분들과 대화를 통해 의뢰인에게 필요한 프로젝트가 어떤 것인지 조언하고 제공해야 하기 때문에 커뮤니케이션 능력이 뛰어난 사람에게 어울리는 직업입니다. 특히 대화 자체를 힘들어하는 분들도 있어요. 이럴 때는 의뢰인 내면의 고민과 결핍 상황을 파악하기 위해 끈기 있게 노력하고, 몇 번이든 사례를 들어 설명해요. 우리 직원들이 끊임없이 컨설팅과 상담에 대해 공부하는 것도 그 때문입니다.

 

[MODU 특집] 여행을 여행답게 해주는 여행 오퍼레이터

글 강서진 사진 최성열, 게티이미지뱅크, 위키미디어커먼즈

여행에 익숙지 않은 사람을 위해 생겨난 직업

우리나라는 불과 30년 전까지만 해도 해외여행이 자유롭지 못했다. 국내 경제 상황이 좋지 않았기 때문에 출장이나 유학 등 특별한 목적이 없으면 여권을 발급받지 못했다. 그러다 1980년대에 들어서면서 국민 생활수준이 높아지자 정부는 1989년 해외여행 자유화 제도를 실시했다. 하지만 많은 사람이 해외 여행지에 대한 정보와 지식이 부족한 데다 외국어에 능숙하지 않은 편이라서 여행을 떠나는 데 불편함이 많았다. 또 여권과 비자를 발급받는 절차가 복잡하고 발급 기간이 오래 걸렸기 때문에 여행을 가려면 많은 준비가 필요했다. 이에 따라 여행지 선정을 비롯해 여행 준비를 대신해주는 등 여행객의 편의를 돌봐주는 여행사가 생겨나기 시작했다. 여행사에서는 국내는 물론 해외 여행지를 발굴하고 여행 일정을 계획해 판매했는데, 이러한 일을 하는 사람을 여행 오퍼레이터라고 한다.

여행지 선정부터 일정 관리까지 도맡아

여행 오퍼레이터는 다양한 국가의 여행 상품을 개발하고, 여행객이 편리하게 여행할 수 있도록 돕는 역할을 한다. 여행객에게 적합한 여행지들을 선정하고 교통수단, 숙박 시설, 관광 시설 등 여행을 진행하는 데 필요한 요소들을 관리하는 것이다. 나아가 여행객의 불편 사항이나 예기치 않은 사고 등 여행지에서 일어나는 여러 문제점을 해결하고 개선하는 일도 한다. 여행 오퍼레이터는 여행 상품을 기획하고 상품과 관련된 모든 요소를 총괄한다는 점에서 여행상품기획가, 투어 플래너, 여행 코디네이터라고 부르기도 한다.

여행 오퍼레이터가 여행 상품을 개발할 때는 여행객마다 선호하는 여행지와 여행 기간, 경제 상황 등 조건에 맞는 여행 코스를 구성해야 한다. 여행 상품 개발 과정에서 가장 중요한 것은 상품이 실제로 실현 가능한지를 파악하는 것이다. 즉, 상품을 구성하는 교통편, 숙소, 관광지, 식음료 서비스 등을 원하는 일정과 비용에 맞게 이용할 수 있는지 현지와 조율한다. 이러한 조건이 충족되고 나면 이동 경로가 효율적인 여행 코스를 구성해 상품으로 만든다.

여행 상품을 판매할 때는 상품을 홍보하고 판매율을 높일 수 있는 전략을 마련하는 마케팅 업무를 담당하기도 한다. 상품 판매 상황을 수시로 파악해 판매율이 낮은 상품의 여행 경로를 수정하거나 가격을 조절하는 등 여행 상품을 관리하는 것이다. 상품이 판매되면 여행객의 요구 사항을 파악하고, 여행 일정과 현지 예약 상황에 문제가 없는지 검토한 후 여행을 진행시킨다. 여행이 끝난 후에는 여행이 계획대로 진행됐는지 확인한 뒤, 여행객의 의견과 현지의 문제점을 분석해 여행 상품을 수정·보완한다.

여행 지식과 소통 능력이 뛰어나야

여행 오퍼레이터는 한 국가의 여행 설계를 전문적으로 담당한다. 여행 계획을 세우려면 해당 국가의 지리와 문화, 관광지 특징 등 현지 상황을 세심히 꿰고 있어야 하기 때문이다. 따라서 여러 현지 관계자와 의견을 조율할 수 있는 소통 능력은 물론, 해외 정보를 정확하게 파악할 수 있는 외국어 구사 능력을 갖춰야 한다. 다양한 여행객 취향에 맞는 상품들을 개발할 때는 여행 경로, 교통편, 숙박 시설 등 여러 조건을 비교하고 선택해야 하므로 꼼꼼함과 판단력이 있어야 한다. 또 여행 일정에 차질이 생기거나 예기치 않은 문제가 발생하는 경우도 있어 위기 상황에 침착하게 대응하고 해결하는 자세를 길러야 한다.

여행 오퍼레이터가 여행객의 상담 업무를 직접적으로 하는 경우는 드물지만, 여행객의 특별한 요구 사항을 반영해 여행 계획을 수정하기도 한다. 나아가 여행객이 여행을 즐길 수 있는 방법을 끊임없이 고민해야 하므로 고객을 응대하는 서비스 마인드를 갖추는 것이 중요하다. 새로운 여행지를 발굴할 때는 현지 관광업체나 여행 전문가 등 여러 관계자와 접촉해 효율적인 여행 경로를 설계하는 데 많은 시간을 할애한다. 또 방학이나 휴가철처럼 여행객이 몰리는 성수기에는 업무량이 많아 야근과 주말 근무를 하기도 한다. 따라서 이런 과정을 견딜 수 있는 끈기를 기르고, 체력을 튼튼히 다지는 것이 좋다.

여행 트렌드를 발 빠르게 파악해야

여행 오퍼레이터가 되려면 여행사의 공채나 수시 채용 시험에 합격해야 한다. 여행사에 합격하는 데는 특별히 정해진 기준이나 자격 요건은 없다. 하지만 해외 업무를 담당하는 경우가 많기 때문에 대학에서 외국어 관련 학과를 전공하거나 어학 자격증을 취득하면 유리하다. 또 관광 특성화 고등학교나 대학에서 관광학 관련 과목을 공부하면 여행 오퍼레이터 업무를 이해하는 데 도움이 된다. 최근에는 여행사 업무를 배울 수 있는 교육 기관이 생겨나고 있어 여행 오퍼레이터 실무를 미리 익힐 수도 있다. 이 밖에 항공권 예약 발권 시스템이나 관광 마케팅, 관광통역안내사 등 여행 오퍼레이터와 관련된 공부를 해두는 것도 좋다.

사람들의 생활수준이 높아지고 여가에 대한 관심도 늘어나면서 관광 산업은 지속적으로 커지고 있다. 지난해 해외 여행객 수만 2200만 명을 넘어섰고, 10여 년 전만 해도 소수에 불과했던 여행사도 꾸준히 늘고 있다. 하지만 사람들의 여행 경험이 많아지고 인터넷으로 여행 정보를 쉽게 찾을 수 있게 돼 개인이 스스로 여행 계획을 세우는 일이 수월해졌다. 그만큼 여행 오퍼레이터가 개발한 여행 상품을 찾는 사람들이 점차 줄고 있는 것이다. 이러한 추세에 따라 개개인의 취향과 요구 사항에 맞춘 여행 코스를 개발하거나 음식 여행, 영화 촬영지 탐방처럼 트렌드를 반영한 테마 상품을 기획하는 등 여행 오퍼레이터의 업무에도 변화가 생기고 있다.

 

여행 오퍼레이터가 되려면 이 학교, 이 학과를 눈여겨봐!

특성화 고등학교

■ 경기관광고 관광외국어과

■ 대구관광고 관광외국어과

■ 대일관광고 관광비즈니스과

■ 부산관광고 관광컨벤션과

■서울관광고 관광경영과

■ 선정국제관광고 관광비즈니스과

 

4년제 대학교

■ 강원대 관광학과

■ 경기대 관광개발학과

■ 경희대 관광학부

■ 목포대 관광경영학과

■ 부산대 관광컨벤션학과

■상명대 관광서비스경영학과