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안시준

[MODU특집] 진로 여행 가이드 갭이어 프로젝트 기획자

글 전정아 사진 오계옥, 한국갭이어, 게티이미지뱅크

진정한 나를 찾는 시간, 갭이어

갭이어(Gap Year)란 학업을 잠시 중단하거나 병행하면서 봉사, 여행, 진로 탐색, 교육, 인턴, 창업 등의 활동을 체험하며 흥미와 적성을 찾고 앞으로의 진로를 설정하는 기간이다. 영미권에서는 전통적으로 중등교육을 끝내고 고등교육을 받을 예정인 학생들이 주로 갭이어를 갖는다.

갭이어는 1960년대 영국에서 시작되었는데 해외 봉사, 인턴, 여행, 워킹 홀리데이 등의 프로그램들이 제공되었다. 이 제도가 영국에서 성공적으로 정착하자 아일랜드에서 이를 ‘전환 학년제’라는 이름으로 도입했고, 학생들의 참여율과 만족도가 높아지자 다양한 유럽 국가에서도 도입하기 시작했다. 현재 아일랜드와 영국, 미국, 캐나다, 호주, 뉴질랜드 등에서 갭이어를 시행하고 있으며, 일본도 2011년 ‘JGAP’이라는 이름으로 갭이어 제도를 도입했다.

유명인 중에도 갭이어를 보낸 사람들이 많다. 대표적으로 영화배우 엠마 왓슨이 2012년 연기 활동을 잠시 쉬고 갭이어를 가지며 ‘착한 옷’을 만드는 공정무역 의류업체 ‘피플 트리’에서 디자이너 겸 모델로 일했다. 배우 베네딕트 컴버배치는 티베트의 한 수도원에서 영어를 가르치며 갭이어를 보냈으며, 영국의 윌리엄과 해리 왕자 또한 갭이어 기간에 정글 탐험과 남미 봉사활동 등 다양한 활동을 했다.

 

특집 갭이어_

갭이어를 알차게 보낼 수 있도록 돕는 상담가

갭이어 프로젝트는 짧게는 2주부터 길게는 서너 달까지 진행되는데, 갭퍼(Gapper, 갭이어를 보내는 사람)들은 이 기간 동안 해외에서 보내며 다양한 활동을 하게 된다. 갭이어 프로젝트 기획자는 갭퍼가 되고자 하는 의뢰인에게 어울리는 갭이어 프로젝트를 선정해주는 사람이다.

갭이어 프로젝트 기획자는 먼저 의뢰인과의 컨설팅을 통해 의뢰인에게 부족한 것, 의뢰인이 필요로 하는 것이 무엇인지 파악한다. 그리고 그에게 맞는 여행지를 추천한다. 기존 여행 상품 개발자와 차이점은 갭이어 프로젝트 기획자는 여행의 모든 것을 의뢰인이 정할 수 있도록 돕는다는 것이다. 가고 싶은 곳, 먹고 싶은 것, 숙박하고 싶은 장소 등 기본적인 여행 계획은 모두 의뢰인이 정하며, 프로젝트 기획자는 의뢰인의 계획에 조언을 더한다. 물론 의뢰인이 학생이면 함께 여행할 수 있는 멘토를 소개하기도 한다. 또 의뢰인이 갭이어 기간을 가지는 이유를 되돌아볼 수 있게 의뢰인의 성향 속 약점을 보완할 수 있는 미션을 제공하는 것도 갭이어 프로젝트 기획자의 업무다. 의뢰인이 귀국한 뒤에는 여행을 통해 느낀 점과 소감 등을 정리할 수 있는 워크북을 제공하거나 최종 상담을 통해 의뢰인이 자아 성찰을 할 수 있도록 돕는다.

 

갭이어 프로젝트 

안시준 대표가 알려주는 갭이어 프로젝트 기획자의 자질은?

 

갭이어 경험

한국갭이어에서 프로젝트 기획자로 일하는 12명 모두 성격이 다 달라요. 졸업한 학과, 경력도 제각각이죠. 하지만 단 하나의 공통점은 바로 갭이어 프로젝트를 경험한 사람이라는 겁니다. 갭이어 프로젝트 기획자라면 무엇보다 갭이어 기간을 가진 경험이 필수적이니까요. 온전히 자기만 생각하는 시간을 통해 자신을 되돌아봐야 갭이어에 대한 조언을 할 수 있다고 생각합니다.

 

공감 능력

저는 직원을 채용할 때 꼭 한 가지를 물어요. 바로 “청년을 사랑할 수 있느냐”라는 질문이죠. 의뢰인의 상황은 정말 가지각색이에요. 불필요한 자책감에 시달리는 학교폭력 피해자도 있고, 성공에 집착해 뭔가를 시도하는 자체를 두려워하는 분들도 있죠. 우리는 이런 의뢰인 각자의 이야기에 공감하고, 감정 이입해서 진정성 있는 상담을 해야 해요. 그렇기 때문에 기획자에게 필요한 자질로 공감 능력을 꼽습니다.

 

분석력

현재 한국갭이어에서는 38개국 204개의 프로젝트를 운영하고 있습니다. 갭이어 프로젝트 기획자에게는 이 많은 프로젝트를 진행할 해외 환경과 기관, 장소에 대한 분석 능력이 필요해요. 예를 들어 영어 연수를 위한 갭이어 프로젝트를 기획할 때는 기획자가 직접 전 세계를 돌아다니며 수백 개의 어학원을 둘러보고, 200여 개의 체크 리스트를 검토해 믿을 만한 커리큘럼을 제공하는 어학원만 추렸어요.

 

커뮤니케이션 능력

갭이어 프로젝트를 신청하는 의뢰인의 연령대는 중학교 2학년 학생부터 40~50대까지 다양합니다. 그분들과 대화를 통해 의뢰인에게 필요한 프로젝트가 어떤 것인지 조언하고 제공해야 하기 때문에 커뮤니케이션 능력이 뛰어난 사람에게 어울리는 직업입니다. 특히 대화 자체를 힘들어하는 분들도 있어요. 이럴 때는 의뢰인 내면의 고민과 결핍 상황을 파악하기 위해 끈기 있게 노력하고, 몇 번이든 사례를 들어 설명해요. 우리 직원들이 끊임없이 컨설팅과 상담에 대해 공부하는 것도 그 때문입니다.