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글로벌롤모델

4차 산업혁명 시대에 주목할 만한 유망 산업을 꼽으라면 단연 드론이 대표적이다. 사람이 탑승하지 않고 조종과 비행이 가능한 드론은 처음에 군사용 무인항공기로 활용되다 현재는 택배, 공중촬
영 등 다양한 산업에 널리 쓰이며 대중화하고 있다. 또 많은 사람이 드론을 취미로 즐기게 되면서 드론 시장이 급성장했는데, 이런성과를 이끈 기업이 중국의 DJI다. DJI는 뛰어난 기술력을 선보이
며 중국을 넘어 세계 최대 드론 업체로 성장했고, 현재 업계 1위로 꼽히고 있다. ‘드론계의 애플’이라 불리는 DJI는 어떻게 세계 시장을 장악할 수 있었을까?

글 강서진 ● 사진 REX, 위키미디어커먼즈

 

세계 1위 드론 기업으로 성장

 

DJI는 2018년 4조 8000억 원의 매출을 기록하며 전 세계 민간용 드론 시장에서 70% 이상의 점유율을 차지하고 있다. 업계에서 독보적인 기술력과 디자인을 갖춘 제품을 지속적으로 선보이는 DJI는 세계 드론 시장을 개척하고 있다는 점에서 스마트폰 시장을 선점한 미국 ‘애플’과 닮았다는 평가를 받고 있다. DJI가 세계인의 이목을 끌 수 있었던 건 창업자이자 CEO인 왕타오가 ‘품질 제일주의’를 고수하고 있기 때문이다. DJI 전체 직원 중 약 30%가 드론 기술 연구원으로, 왕타오는 기술 개발에 대한 투자를 아끼지 않는다.

DJI가 세계 1위 기업이 되는 데 신호탄이 된 제품은 2012년 출시한 ‘팬텀’이다. 팬텀은 비행 중 발생하는 진동을 흡수하는 ‘짐벌(gimbal)’ 장치를 달아 바람이나 외부 요인에 의해 기체가 흔들리지 않으며, 카메라를 장착하고 5km를 비행할 수 있다. 당시의 제품들은 바람이 불면 드론이 심하게되자 큰 인기를 끌었다. 사용자가 필요로 하는 모든 장치를 갖춘 완제품을 개발한 것도 특징이다. 과거에는 드론의 본체와 영상 촬영 장치, 비행 제어 장치 등 주변기기나 프로그램을 일일이 조립해야 하는 DIY 제품이 대부분이었다. 왕타오는 기계를 잘 다루지 못하는 사람들도 쉽게 사용할 수 있는 드론의 필요성을 파악하고, 고화질 카메라와 영상 송출 장치 등 항공 촬영에 필요한 모든 기능을 갖춘 드론을 내놓았다. 또 스마트폰 앱으로 드론을 제어하거나 20km 이상의 장거리를 비행하는 제품, 작고 가벼운 접이식 드론 등 대중이 편리하게 이용할 수 있는 드론을 개발했다. 이 밖에도 10kg 이상의 무거운 물체를 실어 나르는 농업용 드론과 전문 영상 장비 등 다양한 산업용제품을 출시하며 우수한 기술력을 인정받고 있다.

제품의 품질 외에 저렴한 가격과 발 빠른 신제품 출시 전략도 소비자들의 마음을 사로잡는 요인이다. DJI는 수백 개에 이르는 특허 기술로 5~6개월마다 새로운 디자인과 기능을 갖춘 신제품을 선보인다. 보통 2~3년마다 신제품을 출시하는 드론 업체들은 쉽게 따라 할 수 없는 정책이어서 DJI 제품이 드론 시장을 선점할 수밖에 없다. 또 본사와 공장이 인접해 부품이나 제품 운송 비용을 줄일 수 있기 때문에 제조 원가를 낮추고 제품을 저렴하게 판매하고 있다. 우수한 품질, 세련된 디자인, 저렴한 가격을 모두 갖춘 DJI 제품은 전체 생산량의 80%가 해외로 수출되고 있어 세계적인 기업으로 자리 잡고 있다.

‘드론’만 생각한 열정이 성공의 밑거름

 

미국 경제 전문지 <포브스>는 왕타오의 자산을 약 3조 5000억 원으로 추산하며 최연소 억만장자로 꼽았다. 올해 39세인 왕타오가 일찍이 경제적으로 성공할 수 있었던 건 좋아하는 일을 뚝심 있게 해왔기 때문이다.

어릴 때부터 모형 비행기에 관심이 많았던 왕타오는 원격조종 헬기를 만드는 엔지니어가 되고 싶었다. 그래서 공과대학으로 유명한 미국 MIT와 스탠퍼드 대학에 지원했지만 불합격했고, 차선책으로 선택한 사범대는 적성에 맞지 않아 자퇴했다. 원하는 공부를 하기 위해 공대에 다시 도전한 왕타오는 홍콩과학기술대 전자공학과에 입학해 원격조종 비행 시스템 연구에 매진했다. 그는 학점이 뛰어난 편은 아니었지만 무선 헬기에 대한 열정만큼은 누구보다 빛났고, 그런 재능을 높이 평가한 학과 교수의 도움으로 대학원에 진학할 수 있었다.

비행 시스템 연구를 계속할 수 있게 된 왕타오는 홍콩 로봇 경진대회에서 1등을 차지하며 우승 상금으로 DJI를 창업했다. 왕타오는 책상과 침대만 있는 작은 사무실에서 생활하며 드론 개발에 몰두했다. 처음에는 소형 헬기에 연결하는 영상 장치를 개발하다 2008년에 4개의 프로펠러가 달린 드론을 만들 수 있었다. 이후 카메라를 장착한 ‘팬텀’을 개발하고 창업 6년 만에 사업이 빛을 보기 시작했다. 어릴 때부터 직접 소형 헬기를 다루며 느꼈던 단점을 개선하고자 ‘누구나 쉽게 조종할 수 있는 드론’을 개발하려 노력했고, 팬텀은 그 목표가 그대로 실현된 제품이었다. 기존 드론과는 달리 교육
과 훈련을 받지 않아도 쉽게 조작할 수 있다는 점이 대중의 눈길을끈 것이다.

작은 사무실에서 시작한 DJI가 전 세계에 진출하고, 1만 2000여 명의 직원을 둔 거대 기업으로 성장할 수 있었던건 소비자 입장에서생각하고 제품을 개발하는 철칙 때문이다.

 

글 이수진 ●사진 위키미디어커먼즈

 

좋은 음악은 장르를 가르지 않는다

앤드루 로이드 웨버는 웨스트엔드를 뮤지컬의 메카이자 공연 예술의 명소로 만드는 데 중요한 공을 세운 인물이다. 또한 뮤지컬의 대표 격인 <캣츠>나 <오페라의 유령> 등을 무대에 올렸고 클래식과 팝, 민속음악, 성가 등 장르를 가로지르며 새로운 형식의 뮤지컬 음악을 만들었다. 왕립음악대학의 교수이자 작곡가였던 아버지와 피아노 교사인 어머니 사이에서 태어난 앤드루는 네 살 때 주법에 맞게 바이올린을 연주하는 등 클래식 음악에서도 천재적 재능을 보였지만 정작 그의 흥미를 끈 건 뮤지컬 음악이었다. 연극배우였던 숙모가 보여준 뮤지컬 <마이 페어 레이디>와 <지지> 속 음악에 매료된 것이다.

 

부적응 속에서 발견한 새로운 길

음악적 재능이 풍부했지만 처음 들어간 대학에서는 역사학을 공부했다. 그러나 이내 흥미가 없다는 걸 깨닫고 아버지가 재직 중인 왕립음악대학에 편입한다. 앤드루는 이곳에서도 큰 흥미를 느끼지 못했다. 앤드루가 원하는 건 선배들이 해온 방식 그대로를 되풀이하는 것처럼 보이는 클래식 음악이 아니라 그것에 대중음악을 접목한 새로운 장르였다. 당시에 클래식과 대중음악을 결합한 음악은 매우 생소한 장르였다. 하지만 원하는 것이 명확했기 때문에 자신을 믿고 새로운 길을 선택하기로 했다. 그러던 어느 날 자기보다 세 살 많은 법대생에게 한 통의 편지를 받게 된다. 편지에는 자신은 앤드루의 음악에 최고의 가사를 쓸 수 있는 재능을 가진 사람이라고 적혀 있었다. 평생의 파트너로 불리는 팀 라이스였다.

앤드루 로이드 웨버의 데뷔작인 <요셉과 놀라운 색동옷>(왼쪽).
<캣츠>는 세계 4대 뮤지컬로 꼽힐 정도로 세계인의 사랑을 받고 있다.

 

평생의 파트너를 만나다

앤드루와 팀은 자라온 환경은 물론 성격도 매우 달랐다. 그러나 앤드루에게는 천부적인 음감과 작곡 실력이 있었고 팀에게는 빼어난 가사를 쓸 수 있는 능력이 있었다. 둘은 첫 작품으로 아일랜드의 자선사업가 토머스 베르나르도의 실화를 다룬 음악극 <우리들의 유사함>을 만들었다. 그러나 세상은 그들을 알아봐주지 않았다.

두 사람은 다시 새로운 이야기를 만들기 시작했다. 그러던 중 콜렛 코트 초등학교에서 재밌는 의뢰가 들어온다. 학생들의 학예회에 올릴 뮤지컬을 제작해달라는 제안이었다. 단, 조건이 있었다. 성경 속 이야기가 담겨 있어야 했다. 앤드루와 팀은 구약성경에 나오는 요셉의 이야기로 15분짜리 뮤지컬을 만들었다. 앤드루의 데뷔작으로 알려진 <요셉과 놀라운 색동옷>이 탄생한 것이다. 그는 이때도 가스펠만을 토대로 작곡하는 것이 아니라 팝이나 록 같은 대중적인 음악을 섞어서 작곡을 시도했다. 그 결과 로큰롤과 컨트리 음악, 트리니다드트리니다드섬 원주민의 민속음악인 칼립소를 결합한 새로운 형식의 칸타타 곡이 탄생했다. 대성공이었다. 그 후 어느 중학교에서 합창곡으로 부를 수 있게 편곡해달라는 의뢰가 들어왔다. 강당에서 합창곡을 듣던 학부모 중에는 <런던 선데이 타임스> 기자도 있었다. 빼어난 작품에 감탄한 기자는 평론을 썼고 드디어 사람들은 그들의 작품을 알아보기 시작했다.

 

획기적이지만 대중적인 작품 세계

두 사람은 그 후로 <지저스 크라이스트 슈퍼스타>를 만들며 또 한 번 기발한 작품을 내놓는다. 예수를 히피 기질이 있는 인간적인 모습으로 그려 기독교와 유대교의 반발을 사기도 했다. 그러나 종교에 관심이 없었던 젊은이들은 오히려 예수에게 관심을 갖게 되었다.

이후 앤드루는 <캣츠>와 <오페라의 유령> 등을 제작하며 명실공히 뮤지컬의 제왕으로 자리 잡는다. T.S. 엘리엇의 동시를 오마주한 <캣츠>는 매우 획기적인 방법으로 제작했다. 당시 뮤지컬 제작 구조에는 완성된 가사에 곡을 붙이는 경우가 없었기 때문이다. 그러나 앤드루는 자신의 음악적 감각을 믿었고 <캣츠>는 대성공을 거뒀다.

앤드루는 성공에 유리한 조건을 갖춘 인물이다. 천부적 재능과 주변 사람들의 시선에 아량곳하지 않는 배짱, 안주하지 않고 늘 새로운 것을 생각해내는 부지런함까지. 무엇보다 그는 비즈니스에 대한 감각이 있었다. 수많은 예술가가 재능을 인정받아도 평생 가난하게 사는 데 비해 앤드루는 예술적 재능과 비즈니스 감각으로 명성과 부를 전부 얻었다. 그리고 일흔이 넘은 오늘날에도 과거의 성공에 안주하지 않고 제작에 참여하는 등 뮤지컬을 향한 멈추지 않는 사랑을 드러내고 있다.

 

 

가격을 내릴수록 기업은 성장한다
코스트코 설립자 짐 시네갈

글 김현홍 ● 사진 위키미디어커먼즈



코스트코는 전자제품, 식료품, 생활용품 등의 제품을 판매하는 창고형 대형 할인점이다. 쿠키, 치즈케이크, 연어 등 푸짐한 양은 물론 높은 품질과 저렴한 가격으로 전 세계적으로 소비자들에게 인기가 많다. 우리나라에서 대형 할인 마트들이 줄줄이 폐점하는 동안에도 코스트코만은 고객들의 발길이 끊이지 않았다. 특히 코스트코 양재점은 전 세계 매장 중 매출 1위(2012년도)를 차지할 정도였다.
세계적으로 유통업이 위기를 맞고 있는 지금, 코스트코의 매출은 해마다 증가하는 이유가 무엇일까. 거기에는 최소한의 이익을 추구하더라도 소비자들에게 질 좋은 제품을 낮은 가격에 제공하고자 했던 짐 시네갈의 경영 철학이 있다.

아르바이트로 시작한 곳에서 29년간 일하다

 
짐 시네갈은 1936년 미국 펜실베이니아주에서 태어났다. 그의 어머니는 아들을 혼자 키울 형편이 되지 않아 시네갈을 보육원에 보냈다. 그래서 그는 11살 때까지 그곳에서 자랐다. 이후에는 어머니와 살았지만 경제적 지원을 받기 어려워 어릴 때부터 아르바이트를 해야 했 다.
대학에 진학한 후에도 아르바이트를 계속하던 짐 시네갈은 친구의 부탁으로 우연히 미국 최초의 창고형 마트인 ‘페드 마트’에서 매트리스 하역 일을 하게 된다. 이때 짐 시네갈은 처음으로 대형 할인 매장 일을 접하고, 이 일이 자신에게 맞는다는 생각이 들어 페드 마트에 정식 입사한다. 이를 시작으로 25년간 페드 마트의 CEO였던 솔 프라이스의 밑에서 일하며 수석 부사장 자리까지 오른다.
하지만 페드 마트의 사업주가 바뀌고 멘토 같은 존재였던 솔 프라이스가 회사를 떠나자, 짐 시네갈도 퇴사를 결심한다. 그리고 솔 프라이스가 새롭게 설립한 ‘프라이스 클럽’으로 직장을 옮긴다. 하지만 짐 시네갈은 언젠가 독립된 회사를 꾸리고 싶다는 생각이 있었기 때문에 29 년간 함께 일한 솔 프라이스를 떠났고, 그의 나이 49세에 창업을 하기로 마음먹는다. 그리고 자신의 경력을 살려 대형 유통 할인매장 코스트코를 창립한다.

최저 가격, 최대 만족의 원칙을 고수하다

 
짐 시네갈은 ‘가치를 창출하고 직원과 고객을 섬김으로써 주주들에 게 보답하라’고 했던 솔 프라이스의 영향을 받아 ‘최상의 제품과 서비스를 최저 가격에 제공하는 것’을 코스트코의 사명으로 삼았다. 이러한 경영 철학을 가장 잘 보여주는 것이 ‘마진율 15% 규칙’이다. 이 규칙으로 고객에게 상품과 서비스를 최저가에 제공하고, 기업을 유지하는 데 필요한 최소한의 이익을 확보하겠다는 것이다. 보통 유통업계가 20~30%, 백화점이 50%까지 마진을 내는 것에 비해 그 절반에도 못 미치는 수준을 유지하겠다고 한 것은 매우 파격적인 정책이었다.
대신 코스트코는 저렴한 제품을 ‘많이’ 파는 것으로 승부를 봤다. 일례로 스타벅스의 CEO 하워드 슐츠는 짐 시네갈의 끈질긴 설득 끝에 코스트코에서만큼은 싼 가격에 다량의 제품을 판매할 정도다. 꾸준히 고객의 선택을 받기 위해서는 저렴한 가격도 중요하지만 무엇보다 제품의 품질이 보장돼야 한다. 그래서 짐 시네갈은 소수의 엄선된 제품만 판매하는 전략을 폈다. 실제로 코스트코에서 판매하는 품목은 4000여 가지로, 경쟁사인 월마트가 10만 가지 넘는 품목을 판매하는 것과는 비교가 되지 않을 정도로 적은 품목만 취급한다. 이로써 물품을 효율적으로 관리할 수 있게 됐을 뿐만 아니라 관리 비용을 줄여 제품 가격을 더욱 절감시키는 효과를 냈고, 이는 곧 코스트코의 정체성이자 경쟁력이 됐다.
 

코스트코 매장 내부. 적은 품목을 대량으로 판매하는 짐 시네갈의 경영 방식이 엿보인다.

코스트코의 지속적인 성장 동력

 
기업은 이윤 추구를 목적으로 하는 집단이다. 하지만 짐 시네갈이 코스트코를 경영하는 방식은 이와는 거리가 먼 것처럼 보인다. 보통의 기업은 이윤을 최대화하기 위해 고민하지만, 짐 시네갈은 이윤을 많이 내면 낼수록 더욱 저렴한 가격을 만들기 위해 힘썼기 때문이다. 그의 이러한 경영 방식은 ‘마진율 15% 규칙’을 만들어냈고, 2008 년 금융 위기 때에도 제품 공급업체를 설득해가며 이 비율을 지켜 고객의 신뢰가 무너지지 않게 했다. 이런 노력으로 코스트코는 창업한 지 30년이 되기도 전에 매출액 148조 원에 이르는 세계적인 할인매장이 될 수 있었다.
지금도 코스트코는 740여 개의 매장에 9000만 명이 넘는 회원을 보유하고 있으며, 이 중 90%는 매년 재가입할 정도로 높은 만족도를 자랑한다. 현재 짐 시네갈은 CEO 자리에서 물러났지만 코스트코는 창업 당시의 규칙을 지키며 꾸준히 성장하는 대형 할인매장으로 자리매김하고 있다.
 
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뻔하게? 아니
Fun하게!

버진그룹 CEO 리처드 브랜슨

글 김현홍 ● 사진 위키미디어커먼즈

버진그룹은 영국에서 가장 사랑받는 브랜드 3위에 오른 기업이다. 항공, 통신, 호텔 등 전 세계에 350여 개의 계열사를 보유한 다국적 기업이 사람들의 큰 관심과 애정을 받는 이유는 바로 리처드 브랜슨의 경영 철학 때문이다. 버진그룹의 CEO 리처드 브랜슨의 경영 철학은 ‘즐거움’이다. 치열한 경쟁이 벌어지고 있는 비즈니스와는 다소 거리가 있어 보인다고? 절대 그렇지 않다. 리처드 브랜슨은 즐거움과열정으로 성공할 수 있음을 몸소 증명해 보였다. 열기구로 대서양을 횡단하고, 스튜어디스로 변장해 직접 서비스를 제공하는가 하면, 경쟁사인 코카콜라의 전광판에 콜라 대포를 쏘기도 했다. 이런 괴짜 같은 행동으로 목숨을 잃을 뻔하고 다른 기업 CEO의 비난을 받기도 했지만, 그는 자신이 즐거워할 수 있는 일에 끊임없이 도전하고 실패를 통해 배우면서 지금의 버진그룹을 만들었다.

난독증 환자가 잡지를 만들었다고?

 

리처드 브랜슨은 1950년 7월 영국 런던에서 태어났다. 교육열이 높은 부모님 덕분에 등록금이 비싼 사립학교에 다녔지만 난독증으로 성적은 항상 하위권을 맴돌았다. 대신 그는 운동감각이 뛰어났다. 그러나 그마저도 부상 때문에 그만두게 되었다. 난독증을 극복하기 위해 계속해서 노력했지만 여전히 수업을 따라가기는 어려웠다. 그래서 15세에 학교를 그만둔다. 하지만 리처드 브랜슨은 실의에 빠져있기보다 새로운 일에 도전하는 것을 택했다.

당시 리처드 브랜슨의 꿈은 기자가 되는 것이었다. 그래서 그는 학생들을 위한 잡지 <스튜던트>를 창간했다. <스튜던트>는 학교에서 느낀 불합리한 일들을 고발하는 잡지로, 인기는 꽤 높았지만 많은 수익을 내지는 못했다. 그러던 중 그는 학생들이 비싼 돈을 주고 음반을 구입한다는 것을 었고, 우편으로 음반을 저렴한 가격에 판매하는 사업을 시작한다. 17세 때 시작한 레코드 사업이 몇 년에 걸쳐 수익이 나기 시작하자 리처든 브랜슨은 20세 때 본격적으로 ‘버진레코드’를 설립했다. 당시 음반 제작 사업에 참여한 사람들 모두 초보자였기 때문에 ‘최초’라는 의미의 ‘버진(Virgin)’을 붙였다. 버진 레코드는 당시 무명이던 영국의 음악가 마이크 올드 필드의 음반을 직접 제작해 흥행에 성공했다. 그 후 롤링 스톤스, 필 콜린스, 재닛 잭슨 등 여러 음악가와 계약을 하면서 세계적인 음반사로 거듭났다.

실패를 마주하는 자세가 성공을 좌우한다

 

버진 레코드로 사업을 키워나가는 중, 리처드 브랜슨이 타려던 비행기가 결항해 승객들과 돈을 모아 전세기를 빌린 일이 있었다. 그는 이 경험을 통해 전세기 대여비가 생각보다 저렴하다는 것을 알게 되었고, 자신이 더 나은 항공사를 만들어보고 싶다고 생각한다. 리처드브랜슨이 항공사를 설립한다고 했을 때 음반 회사인 버진 레코드가 어떻게 항공 사업을 하느냐며 주변 사람 모두가 반대했지만 그는 사람들을 설득해 끝내 ‘버진 애틀랜틱’을 설립한다. 어렵게 마련한 비행기 한 대로 사업을 구상한 지 3개월 뒤, 드디어 첫 비행에 성공한다. 버진 애틀랜틱은 차별화된 서비스를 위해 이코노미 클래스 최초로 전 좌석에 모니터를 설치했다. 또한 비즈니스 가격으로 고급 서비스를 선보이는 ‘어퍼 클래스(Upper Class)’ 좌석을 만들어 목욕, 미용, 마사지 서비스까지 제공했다. 그 결과, 반대를 무릅쓰고 만들어진 버진 애틀랜틱이 영국 2위 항공사로 급성장했다. 리처드 브랜슨은 버진 애틀랜틱을 버팀목 삼아 사업을 공격적으로 확장해나가기 시작했다. 음료, 금융, 의료, 웨딩, 항공, 출판 등의 분야로 진출했고, 현재 350여 개 이상의 회사를 가진 다국적기업 버진그룹으로 성장했다. 하지만 그의 사업이 매번 성공했던 것은 아니다. 버진 애틀랜틱, 버진 웨딩 등은 사업 부진을 겪기도 했다. 그럼에도 리처드 브랜슨은 좌절하지 않았다. 이것이 훗날 다른 사업의 초석이 될 것이라고 믿었기 때문이다. 리처드 브랜슨은 아무리 철저하게 조사하고 확실하게 검증한 아이디어라도 실패할 수 있다고 말한다. 하지만 그는 실패를 대하는 태도가 변화를 만든다고 생각한다. 실패를 배움의 기회로 여기고, 이를 통해 나아갈 수 있다고 믿는 것이다.

2016년 버진 갤럭틱이 만든 우주여행용 우주선 ‘VSS 유니티(VSS Unity)’가 모하비 사막에서 첫 번째 글라이더 비행에 성공했다.

리처드 브랜슨이 상상하는 것은 현실이 된다

 

리처드 브랜슨은 지금까지 도전을 멈추지 않았다. 최근 그는 우주여행에 손을 뻗었다. 우주비행사만 우주에 갈 수 있다는 편견을 깨고 민간인의 우주여행을 위한 ‘버진 갤럭틱’을 설립한 것이다. 버진 갤럭틱은 1인당 25만 달러(약 2억 7000만원)에 우주여행을 할 수 있도록 계속 기술을 개발하고 있다. 또한 리처드 브랜슨은 일론 머스크의 하이퍼루프 사업에 투자했다. 하이퍼루프(Hyperloop)란 지하에 긴 관을 따라 시속 약 1200km로 움직이는 교통수단이다. 이는 소리보다 빠른 속도로 운행되기 때문에 미래형 교통수단으로 기대를 모은다.

 

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글 김현홍 ● 사진 위키미디어커먼즈

텐센트는 중국의 인터넷, 모바일 서비스, 게임 전문 기업으로 올해 구글, 애플, 아마존, 마이크로소프트, 페이스북 등과 함께 세계에서 가장 가치 있는 10대 브랜드에 이름을 올렸다. 1998년에 마화텅이 설립한 텐센트는 메신저 업계의 후발 주자였다. 많은 사람이 이미 다른 메신저를 사용하고 있었기 때문에 텐센트는 설립 초기에 이목을 끌지 못했다. 하지만 마화텅은 텐센트 설립 13년 만에 전 세계 9억명 이상이 사용하는 모바일 메신저 ‘위챗’을 만들고 세계적인 모바일 서비스, 게임 전문 기업으로 거듭났다. 올해로 20년을 맞는 텐센트는 업계에 뒤늦게 뛰어들었음에도 어떻게 세계적인 기업이 될 수 있었을까?

 

인터넷에서 미래를 본 마화텅

마화텅의 어린 시절 꿈은 천문학자였다. 하지만 대학에서 천문학을 전공한 사람들이 천문학과는 거리가 먼 직업을 택하는 현실을 보고 컴퓨터공학과에 진학했고, 대학 졸업 후에는 유명 무선호출업계 회사에 취직한다. 그는 회사에서 요구하는 일을 묵묵히 처리해내는 유능하고 성실한 회사원이었다. 하지만 빠른 속도로 커지는 인터넷 시장을 보고 무선호출기의 미래가 밝지 않다고 판단해 5년간 다니던 회사를 그만두고 창업을 결심한다.

마화텅은 1998년 11월, 엔지니어 네 명을 모아 ‘텐센트’라는 이름으로 사업자 등록을 해 이듬해 2월 ‘ICQ’를 그대로 모방한 ‘OICQ’라는 메신저를 출시한다. ICQ는 누구든 ICQ 번호만 있으면 메시지를 주고받을 수 있는 1세대 인터넷 메신저로, 당시 전 세계의 주목을 받았다. 마화텅이 OICQ를 출시할 당시 중국 내에는 이미 ICQ와 비슷한 메신저가 많았기 때문에 사용자들의 주목을 받지 못했다. 마화텅은 OICQ를 더 나은 메신저로 만들기 위해 기존의 메신저를 연구하기 시작했다. 그러던 중 ICQ는 오프라인 상태인 친구와는 대화를 할 수 없고 컴퓨터를 바꾸면 이미 등록된 친구 목록이 사라진다는 단점을 발견한다. 마화텅은 이를 개선해 OICQ에 오프라인 상태인 친구와도 대화를 할 수 있는 기능과 임의로 대화 상대를 정할 수 있는 기능을 추가한다. 사람들은 ICQ보다 편리한 OICQ를 사용하기 시작했고 OICQ는 3년 만에 9000만 명의 사용자를 확보한다.

 

위기가 기회다

점점 더 많은 사람들이 OICQ를 이용하는 것에 위기를 느낀 ICQ는 지적재산권 문제로 텐센트를 소송했다. 텐센트는 이 소송에서 패배해 도메인을 ICQ가 소속된 AOL에 이전해야 했다. 더는 저작권 문제에 휘말리고 싶지 않았던 마화텅은 OICQ의 상호명을 ‘QQ’로 바꾸기로 한다. 사용자들은 OICQ를 이미 QQ로 줄여서 부르고 있었기 때문에 이러한 변화를 거의 눈치채지 못했고 QQ 사용자는 꾸준히 늘어났다. 하지만 사용자가 늘어나는 만큼 서버를 운영하는 비용도점점 증가했다. 텐센트는 많은 사용자를 확보하고 있지만 이에 비해 안정적으로 수익을 내지 못했다. 서버 관리 비용을 감당하기 어려워진 마화텅은 텐센트를 매각하기로 결정한다. 하지만 당시 인터넷 기업이 우후죽순 생기는 중이었으므로 마화텅이 생각한 것만큼 텐센트의 가치를 높게 평가해주는 투자자를 찾기 어려웠다. 여러 투자자를 찾아다닌 끝에 벤처 캐피털 ‘IDG’의 투자를 받게 된 마화텅은 QQ로 어떻게 수익을 낼지 고민하기 시작한다. 그리고 우리나라의 싸이월드 ‘아바타’에서 돌파구를 찾는다. 싸이월드의 아바타를 모방한 ‘QQ쇼’를 만든 것이다. 다만 싸이월드 아바타와는 달리 의류 브랜드와 협업해 실제 상품과 똑같이 디자인된 옷을 아바타에게 입힐 수 있도록 했다. 이는 사용자들에게 폭발적인 인기를 끌었으며 의류업체들이 앞다퉈 QQ쇼에 홍보를 제안하면서 막대한 수익을 창출한다.

시대의 흐름을 꽉 잡아라

텐센트는 QQ를 통해 사용자 수를 확보했고 이를 기반으로 전자상거래, 이메일, 검색엔진 등으로 사업을 확장한다. 그리고 2004년 마화텅은 ‘아워게임’, ‘킹소프트’ 등 온라인게임 업체들이 폭발적으로 성장하는 것을 보고 본격적으로 게임 사업에 뛰어든다. 이미 수억 명의 사용자를 확보하고 있는 QQ를 활용한다면 온라인게임 시장을 선점할 수 있을 것이라 믿었기 때문이다. 텐센트 게임은 별도의 가입없이 QQ 아이디만으로 게임을 즐길 수 있었고,‘Q머니’를 쓸 수 있어 편리했다. 결국 텐센트는 중국 내 게임 산업의 강자로 자리매김하게 된다.

일각에서는 마화텅이 모방으로 성공했다고 비판하는 의견도 있다. 하지만 마화텅은 시대의 흐름에 따라 끊임없이 사업 영역을 확장했고 뒤늦게 사업에 뛰어들더라도 기존의 것보다 더 나은 제품으로 업계 최고의 자리에 올랐다. 기존의 것을 단순 복제하는 것이 아니라 사용자 편의를 1순위에 둔 상품을 만들어냈기 때문에 사용자들의 선택을 받은 것이다. 지금도 마화텅은 웹, 모바일, 게임, 엔터테인먼트 등으로 사용자를 만족시키기 위해 끊임없이 연구하고 있다.

 

글 이수진 ● 사진 발뮤다(BALMUDA)

마르셀 프루스트의 <잃어버린 시간을 찾아서>에는 홍차와 마들렌의 향기를 통해 어린 시절의 기억을 되살리는 장면이 나온다. 특정한 상황에서 겪은 미각, 후각 등의 감각적 체험은 오래도록 기억에 남는다. 특히 기분 좋은 경험이라면 더욱 그렇다. ‘발뮤다’ 창업자 테라오 겐은 맛있는 빵 냄새, 창문에서 불어오는 자연 바람처럼 일상에서 경험하는 기분 좋은 순간을 발뮤다의 가전제품에 담았다.

테라오 겐은 고등학교를 그만두고 17살 때 배낭여행을 하다 스페인에서 배고픔 끝에 갓 구운 빵을 먹은 적 있다. 그는 감격한 나머지 눈물을 흘렸고 어른이 될 때까지 그 맛을 잊지 못했다. 사업가가 된 테라오 겐은 스페인에서 먹었던 빵 맛을 기억하며 발뮤다의 토스터를 만들었다.

 

사용할수록 즐거움을 느끼는 가전제품

 

일본의 가전제품 회사인 발뮤다의 기본 철학은 사용자에게 즐거움을 주는 가전제품을 만들자는 것이다. 발뮤다가 지금까지 만든 제품은 노트북 거치대 ‘X-베이스’, LED 스탠드 ‘에어라인’, 난방 기기 ‘스마트히터’, 공기청정기 ‘에어엔진’, 가습기 ‘휴미디파이어’, 공기 순환기 ‘그린팬 서큐’, 선풍기 ‘그린팬’, 전기 주전자 ‘더 팟’, 토스터 ‘더 토스터’, 전기밥솥 ‘더 고항’까지 총 10개의 제품이다.

테라오 겐은 특정한 순간에 경험하는 기분 좋은 느낌을 가전제품 기술에 구현했다. 즉 눈에 보이지 않는 추상적 가치를 가전제품이라는 가시적 도구에 담은 것이다. 이를테면 발뮤다의 토스터는 여행지 스페인에서 맛본 빵의 맛을 기준으로 만들어졌다. 테라오 겐이 스페인에서 먹은 빵은 갓 만들어진, 속은 부드럽지만 겉은 바삭한 빵이었다. 발뮤다의 토스터는 그런 식감의 토스트를 위해 기존의 굽기 방식에 스팀 기능을 추가했다. 수분을 더해 속은 부드럽게 유지시키면서겉을 바삭하게 구워주는 것이다. 국내에서 인기가 좋은 그린팬 역시 일상에서 경험할 수 있는 기분 좋은 순간에서 영감을 얻어 만들어졌다. 그린팬은 이중나선 구조로 팬의 모양을 독특하게 만들어 창문에서 불어오는 자연 바람을 구현한 기술이다.

 

아이디어부터 제조까지 혼자 시작한 창업

발뮤다가 제일 먼저 만든제품인 노트북 거치대 ‘X-베이스’ .

 

테라오 겐은 발뮤다를 창업하기 전 뮤지션을 꿈꿨다. 고등학교 시절문과, 이과 중에서 하나를 선택하는 대신 학교를 그만둔 그는 배낭여행을 떠나 1년간 지중해 부근을 방랑한다. 테라오 겐은 그때의 고생스러운 여행을 통해 앞으로 무엇이든 할 수 있다는 자신감을 얻었다고 한다. 유럽에서 돌아온 뒤 록 스타가 되겠다는 포부를 안고 음악활동을 시작했지만 원하는 만큼의 결실을 얻지는 못했다. 최선을 다했지만 결과가 좋지 못한 음악을 과감히 포기하고 앞으로 무엇을 하면 좋을지 고민하던 중, 작곡을 하기 위해 사용한 컴퓨터와 의자의 활용에 대해 생각하게 됐다. 곧, 도구는 자신의 일상을 뒷받침해주는 중요한 역할을 한다는 것을 깨닫는다. 나아가 테라오 겐은 더 나은 도구를 만들고 싶다는 생각에 스스로 제품을 개발하고 디자인하기 위해 전자상가를 열심히 다니며 전자 기기의 구조나 소재에 대해 조사하기 시작했다. 그 뒤 생산 현장을 직접 찾아다니며 기계 작동법, 알루미늄 및 스테인리스 스틸 가공과 조립 등의 작업을 익혔다. 현장에서 온몸으로 기기 제조를 익힌 뒤에는 CAD를 배웠고, 마침내 발뮤다의 첫 제품이라고 할 수 있는 노트북 거치대를 만들었다. 판매를 위해 테라오 겐이 선택한 전략은 ‘니치(Niche)’였다. 니치란 틈새를 공략하는 마케팅 기법으로, 테라오 겐은 애플의 매킨토시 노트북을 사용하는 소비자를 주 구매층으로 잡았다. 테라오 겐은 매킨토시 사용자 커뮤니티에서 자신이 만든 노트북 거치대를 홍보했다. 발뮤다의 첫 제품은 특정 소비층을 공략한 기발한 발상이었지만 곧 파산 위기에 처하고 만다. 미국발 서브프라임 모기지 사태로 세계 금융위기를 맞은 사람들의 소비생활이 위축되었기 때문이다.

작지만 강한 기업 발뮤다의 첫 제품이 출시됐을 때 회사 직원은 테라오 겐을 포함해서 단 3명이었다. 당시 판매고는 4500만 엔, 적자는 1400만 엔, 빚은 3000만 엔(약 3억 원)이었다. 파산 위기를 느낀 테라오 겐은 앞으로 어떻게 될지 모르지만 회사가 망하더라도 만들고 싶은 제품을 만들자는 생각에 그린팬을 만든다. 결과는 대성공이었다. 그린팬은 사람들에게 선풍적 인기를 얻었고 회사도 급성장하게 된다. 또한 특정 소비층의 인기를 얻는 대신 대중의 인기를 얻게 되었다. 일본에서는 자국 내 작지만 강한 기업을 거론할 때 ‘모노즈쿠리’라는 단어를 사용한다. 물건을 뜻하는 ‘모노’와 만들기를 뜻하는 ‘즈쿠리’가 합쳐진 말이지만, ‘혼신의 힘을 쏟아 최고의 제품을 만든다’는 의미로 사용된다. 발뮤다 역시 모노즈쿠리, 즉 작지만 강한 기업이다. 직원 수가 70여 명으로 여전히 작은 회사지만 매체와 업계, 대중은 발뮤다를 주목하고 있다. 브랜드의 정체성과 철학이 확고하다는 점에서 발뮤다는 성공한 기업이다. 그러나 테라오 겐은 아직은 발뮤다의 성공을 확신하기 어렵다고 평가한다. 대중의 주목을 받은 지 5년 정도밖에 안 되었기 때문이다. 소비자의 필요를 민감하게 알아채고 기기의 뒷면과 부속품까지 완성도 높은 기능과 디자인을 선보이는 발뮤다라면, 앞으로도 혼신의 힘으로 최고의 제품을 만들어내는 모노즈쿠리의 길을 선택하지 않을까?

 

고객의 취향입니다

존중해주세요

츠타야 서점 CEO 마스다 무네아키

글 전정아 ● 사진 위키미디어커먼즈, T-SITE 공식 홈페이지

 

일본의 최대 서점 ‘츠타야’는 전국에 1500곳이 넘는 매장과 일본 인구의 절반인 6000만 명의 회원을 확보해 국민 브랜드로 불린다. 츠타야는 단순한 서점이 아니다. 창업 초기에는 서적과 음반, DVD 등을 대여하고 판매했지만 이후 각종 문구와 소품, 전자제품 등 다양한 생활용품을 취급해 범위를 확장했다. 이제는 라이프스타일까지 제안하는 ‘문화 기획사’ 츠타야. 여기에는 고객의 입장을 대변하기 위해 묵묵히 발로 뛴 츠타야의 지주회사 ‘컬처 컨비니언스 클럽(CCC)’ CEO 마스다 무네아키의 기획력이 있었다.

 

고객의 입장에서, 고객의 기분으로,고객이 원하는 매장을 만들다

 

1983년 오사카 히라가타 역에서 첫 개장한 츠타야는 마스다 무네아키의 관찰에서 시작됐다. 당시 히라가타 시에 음반 대여점이 없고,역 주변에도 밤늦게까지 영업하는 서점이 없다는 점에서 사업 아이템을 찾은 것이다. 대여업 운영 노하우는 없었지만 고객의 요구 사항을 매장에 반영하면 분명 성공할 것이라는 믿음은 있었다. 그렇게 서점과 음반 대여를 함께 하는 복합 매장 츠타야가 탄생했다.결과는 성공적이었다. 근처 고교생과 쇼핑객이 몰려들었고, 그 인기에 힘입어 이후 타 지역에 매장을 확장했다. 마스다의 기획은 ‘고객의 취향’을 파악하는 것에서부터 출발했다. 예를 들어 서점의 책을 카페에서 무료로 읽을 수 있으면 좋겠다는 의견을 반영해 북 카페를 만들었다. 고객에게 라이프스타일을 제안하기로 사업 방향을 정한

뒤에는 하나의 주제가 정해지면 그 주제에 관련된 제품을 인접한 곳에 진열했다. 요리책 진열대 주변에 요리 도구와 요리 프로그램 수강권을 진열하는 식이다. 고객을 대하는 마스다의 자세가 가장 잘 드러난 매장은 2011년 도쿄 다이칸야마에 개점한 복합 상업 공간 ‘티사이트(T-SITE)’다. 그는 60세 이상의 노인이 계속해서 증가하는 일본 사회를 꿰뚫어보고, 노인들의 주목을 끌 수 있는 공간을 기획했다. 먼저 노년층의 아침이 일찍 시작된다는 사실에 착안해 서점과 카페 오픈 시간을 아침 7시로 정했다. 노인들은 자가용 대신 택시를 자주 이용한다는 점을 생각해 택시 승강장도 만들었다. 이 외에도 뷰티와 반려동물에 관심이 많은 실버 세대 여성들을 위해 에스테틱 살롱과 동물병원을 건물에 입점시켰다. 서적도 건강과 종교, 철학, 여행 등 노년층의 관심사와 관련된 것들로 구비해서 고객의 만족감을 높였다. 츠타야가 단순한 서점을 넘어 음식, 주거, 패션 등 라이프스타일을 기획하고 제안하는

‘문화 기획사’로 불리게 된 것은 이때부터였다. 그는 고객의 입장에 서기 위해 같은 매장이라도 아침, 점심, 저녁에 둘러본다고 한다. 때로는 출근하는 회사원의 마음으로, 또 다른 때는 20대 여성의 마음으로 매장을 찾아 고객의 취향을 헤아렸다. 그들의 요구를 실현하면 고객은 스스로 찾아오기 마련이라는 것을 이미 알았기 때문이다.

 

실패는 성공의 자산, 절망은 희망의 거름

 

오사카 히라가타 역 앞에 위치한 츠타야 본점(위)과 티사이트 다이칸야마점(아래).

오사카 히라가타 역 앞에 위치한 츠타야 본점(위)과 티사이트 다이칸야마점(아래).

 

마스다 무네아키는 어릴 적 내성적이고 부끄러움을 많이 타는 아이였다. 교통사고로 생긴 얼굴의 큰 흉터 때문에 초·중학교 시절 내내 집단 따돌림을 당하기도 했다. 거기다 부모님의 사업이 실패하면서 가세도 기울었다. 하지만 어머니는 어려운 상황에서도 마스다를 바라지하는 데에 여념이 없었다. 마스다는 그런 어머니를 위해서라도 돈을 많이 벌어야겠다는 야심을 품었다. 그때부터 그는 연약한 자신을 바꾸기 위해 고등학교에 입학하자마자 레슬링부에 가입해 몸을 단련했다. 체력이 생기자 점점 자신감이 붙어 따돌림을 주도한 친구들에게 당당히 맞설 수 있었다. 이때 마스다는 ‘자기 의지로 주어진 환경을 얼마든지 바꿀 수 있다’는 걸 깨달았다. 대학을 졸업하고 패션 회사에 들어간 뒤에는 그 의지를 발판으로 배경지식이 전혀 없는 건축개발 분야에서 성과를 거두기도 했다.

마스다는 회사를 그만둔 뒤 츠타야를 설립해 승승장구했지만 그렇다고 그가 손댄 모든 사업이 늘 성공했던 것은 아니다. 츠타야 2호점을 열었을 때는 1호점의 성공 방식에만 기대어 똑같은 전략을 사용했다가 실패만 맛보고 문을 닫았다. 미국의 다채널 위성방송을 도입한 ‘다이렉트 TV’ 사업에도 뛰어들었다가 끝내 철수하고 말았다. 당시에는 재산과 신용은 물론 사업 자신감까지 모두 잃었지만 마스다는 “모든 실패가 성공의 기반이 됐다”고 말한다. 무모한 도전으로 사원들의경험과 지식이 늘었고, 서툴러도 진지하게 임한 것이 회사의 재산이 됐다는 것이다. 능력 이상의 일에 도전하지 않으면 성공할 수 없다는 마스다 무네아키. 그는 오늘도 고객의 입장으로 거리를 걷는다.

 

[글로벌 롤모델] 대통령에서 인권 운동가로

미국 제39대 대통령 지미 카터

글 김현홍 ●사진 위키미디어커먼즈

지미 카터는 미국에서 존경받는 대통령이자, 퇴임 후 더욱 사랑받는 대통령이다. 18년간의 정치 활동 기간에도, 대통령 임기가 끝난 이후에도 눈앞의 이익이나 인기보다 도덕적으로 옳은 일을 위해 힘썼기 때문이다. 그가 대통령직에 있을 당시에는 외교나 국익을 챙기는 데는 실패한 지도자라고 비판을 받기도 했다. 하지만 지미 카터는 암 투병 중에도 자원봉사 활동을 했을 만큼 인권과 평화, 민주화 등 자신의 도덕적 신념을 실천하는 사람으로 여전히 많은 이들에게 존경받고 있다.

조지아주 인종차별 문제 해결을 위해

지미 카터는 1924년 미국 조지아주에서 농장 일을 하는 아버지와 간호사인 어머니 아래에서 자랐다. 어린 시절부터 아버지에게 농사일을 배웠지만, 부모님의 뜻에 따라 해군이 된다. 해군으로서 경력을 쌓아가던 지미 카터는 아버지의 장례를 치르고 돌아오면서 귀향을 결심한다.

고향인 조지아주로 돌아온 후 지미 카터는 농사와 사업을 병행하며 지역사회를 운영하는 일에 참여한다. 특히 그는 교육위원회 일을 맡아 교육 분야에서 인종차별적 요소를 없애기 위해 노력했다. 조지아주는 백인을 위해서만 통학 버스를 운영하고, 흑인은 백인 학교에서 쓰고 난 손때 묻은 교과서를 사용할 만큼 인종차별이 심한 지역이었다.

당시 사회 전반적으로 인권 운동이 활발해지는 추세였지만 조지아주는 여전히 인종에 따라 생활공간을 분리해야 한다는 인식이 지배적이었다. 그래서 흑인을 위한 셔틀버스가 마련됐음에도 버스 앞쪽에 검은색으로 표시를 해야만 운행이 가능했으며, 인종 분리 정책을 따르지 않는 사람은 교사가 될 수 없었다. 지미 카터는 이러한 문제를 해결하기 위해 인종 간 통합을 위한 집회를 열기로 한다. 그는 신문광고와 라디오, 영화를 통해 집회를 홍보하고 참가자를 모집했다. 이러한 지미 카터의 노력으로 백인들은 인종차별을 반대하는 집회에 참여하기 시작했다. 하지만 조지아주의 많은 사람들은 여전히 인종차별을 없애는 것에 반감을 가지고 있었다. 지미 카터는 이에 굴하지 않고 이 문제를 해결하기 위해 정계 진출을 결심한다.

 

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미국·중국이 함께하는 행사에 참석한 덩샤오핑(왼쪽)과 지미 카터(오른쪽).

 

인기는 없었지만 옳았던 결정  

인종차별 문제를 해결하기 위해 정계에 진출한 지미 카터는 주 상원의원과 주지사를 거쳐 대통령 선거에 출마한다. 이후 그의 도덕성과 청렴함을 유권자들에게 인정받아 39대 대통령으로 선출돼 1977년부터 1981까지 4년간 재임했다. 대통령직에 있는 동안 그는 평화 유지와 인권 강화를 위한 정책을 폈다. 특히 중동 평화, 남아프리카에서의 인종차별 종식, 핵무기 감축, 중국과의 외교관계 정상화, 파나마운하 분쟁 해결, 알래스카 환경보호 등의 안건을 위한 노력을 기울였으며, 인권 문제를 외교정책의 기조로 삼았다. 이 정책들은 모두 합리적이고 윤리적이었지만, 지미 카터의 모든 정책이 인기 있던 것은 아니었다.

특히 파나마운하를 반환하는 결정은 가장 많은 반대에 부딪힌 사안이었다. 역사적으로 미국은 파나마에 운하를 건설한 뒤 그 일대를 미국 영토로 한다는 조약을 맺고 약 80년간 어마어마한 수익을 얻었다. 파나마는 약 50년간 이 운하를 되찾기 위해 노력했지만 번번이 실패했다. 미국이 계속해서 파나마로부터 얻는 이익을 포기하려 하지 않았기 때문이다.

지미 카터는 이 문제를 연구한 끝에 파나마운하를 파나마에 영구적으로 반환하는 것이 옳다고 판단해 재협상을 추진했다. 하지만 대부분의 상원의원이 재협상에 반대했고, 미국인의 34%만이 재협상에 찬성했다. 이에 지미 카터는 각 주에서 영향력 있는 인물 200여 명을 백악관으로 초대해 그들을 설득했다. 상원의원에게 파나마를 방문해 얼마나 많은 이들이 파나마운하에서 일하고 있는지 직접 확인할 수 있도록 한 것이다. 이러한 노력 끝에 상원의원들을 설득해 파나마운하를 영구 반환하는 협정을 통과시켰다.

 

성공적인 전직 대통령으로서의 삶

지미 카터가 대통령직에 있으면서 해결한 문제도 많았지만, 이란에 있는 미국 인질 구출 작전에 실패하면서 유약한 정부라는 비판을 받았다. 여기에 2차 석유파동으로 인한 경제 위기까지 겹치면서 미국 대통령 최초로 재선에 실패하고 만다.

비록 재선에는 실패했지만 지미 카터는 전직 대통령으로서, 인권 활동가로서 인권과 평화를 위한 활동을 계속 해오고 있다. 대통령 임기를 마친 후 1982년, 지미 카터는 아내 로잘린 스미스 카터와 함께 ‘카터 센터’를 설립한다. 이 센터는 평화, 인권, 민주주의, 자유, 보건 증진을 위한 사업을 진행하며 “가치 있는 목표라면 실패를 두려워하지 말 것”이라는 원칙 아래 지금까지 활발히 운영되고 있다.

인권 활동가로서 지미 카터가 했던 활동 중에는 한반도 평화와 관련된 일도 있다. 1994년 북한의 핵 문제로 한반도의 평화가 위협받고 있을 때, 지미 카터는 민간인 신분으로 방북해 김일성을 만나 대화를 통해 문제를 평화롭게 해결했다. 이처럼 지미 카터는 평생에 걸쳐 세계 주요 문제 해결을 위해 적극적으로 활동했고, 그 공로를 인정받아 2002년에는 노벨 평화상을 받았다. 지금까지도 지미 카터는 인권과 세계 평화를 위한 활동을 펼치고 있으며 여전히 많은 사람들의 지지를 받는다.

[글로벌 롤모델] 따뜻한 독설가, 열정을 말하다

스타 셰프 고든 램지

 글 박성조 ●사진 위키미디어커먼즈

고든 램지, 스코틀랜드 출신의 스타 요리사이자 레스토랑 경영인. 그러나 인터넷 인물사전의 분류만으로는 그를 설명할 수 없다. 대중에게 고든 램지는 ‘열정’을 보여주는 아이콘이다. 미슐랭 가이드 3스타를 가장 오랫동안 유지하고 있는 스타 셰프이자 수백만 달러 규모의 글로벌 외식사업을 이끄는 탁월한 경영자. 다른 한편으로는 TV 프로그램에서 변화를 거부하는 식당 주인들에게 욕설을 퍼붓고, 반대로 기가 죽은 요리사 지망생에게는 따뜻하게 격려를 건네는 방송인. 10대 시절 무릎 부상으로 축구선수 생활을 마감했던 이 남자는 음식을 매개로 소통하며 많은 이들에게 ‘열정의 맛’을 전해왔다.

 

배울 수만 있다면, 어떤 상황이든 감수하는 열정가

 

고든 램지는 1987년 노스옥슨 기술대학에서 호텔 경영을 전공한 뒤 주방에서 일을 시작했다. 처음부터 화려한 레스토랑 경영자의 모습은 아니었다. 주방의 가장 허드렛일부터 시작해 하루 17시간을 일해야 했다. 그렇게 주방 일을 하며 마르코 피에르 화이트와 알베르루 등 유명 셰프들에게 기본기부터 배워나갔다. 런던에서 일을 하던 고든 램지는 ‘요리의 고향’에서 더 배우겠다는 목표로 프랑스 파리로 건너간다. 프랑스어는 한마디도 못 하고, 프랑스에 아무 연고도 없는 상태였지만 배움에 대한 집착이 그를 프랑스로 이끌었다. 급여나 근무 여건 등은 고든 램지의 ‘배움의 여정’에 고려되는 조건이 아니었다. 그는 훗날 자신의 자서전에 당시를 돌아보며 “월급 인상을 요구하는 일은 꾀병을 부리며 하루 병가를 내달라고 전화하는 것만큼이나 나와는 거리가 먼 일이었다”고 쓰기도 했다.

프랑스에서 영국 런던으로 돌아온 고든 램지는 영국 최초로 미슐랭 3스타를 받은 셰프 피에르 코프만의 주방에서 일하며 더욱 성장한다. 이후 1993년에 그는 처음으로 레스토랑 주방을 책임지는 수석 셰프 자리를 제안받는다.

마침내 자신이 이끄는 주방 팀을 가지게 됐지만, 고든 램지가 마주한 현실은 ‘인기 없는 낡은 레스토랑’이었다. 그러나 고든 램지는 ‘오베르진’이라는 이름의 이 레스토랑을 살려낸다. 훌륭하고 현대적인 유럽식 요리를 저렴한 가격에 내놓는 콘셉트로 인기몰이를 하며 언론의 관심을 끌었다. 맛으로도 인정받으며 미슐랭 가이드 3스타를 두 번이나 받기도 했다. 그 중심에 있던 수석 셰프 고든 램지가 유명해진 것은 당연한 일이다.

오베르진에서의 성공은 단순히 고든 램지라는 이름을 알린 것에서 그치지 않는다. 그는 이 레스토랑에서 훗날 자신의 글로벌 브랜드를 함께 세워갈 동료들을 얻었다. 런던과 파리에서 하루 17시간의 고된 노동을 하며 일을 배워왔다는 수석 셰프의 경험에 주방 직원들은 유대감을 느꼈고, 이후 고든 램지가 자신의 비즈니스를 꾸릴 때 기꺼이 손을 잡는 관계로 남았다. 그의 열정이 사람들을 자신의 편으로 만든 것이다.

 

영국에서 세계로, 레스토랑에서 미디어로

 

글로벌 롤모델 _ 1

 

1998년 고든 램지는 자신의 이름을 건 레스토랑을 오픈한다. 옛 스승인 피에르 코프만이 자신의 레스토랑을 옮기면서 매우 싼 가격에 그 자리에 가게를 낼 수 있는 기회를 만들어줬다. 그렇게 스승의 배려로 고든 램지 앳 호스피털 로드’가 시작됐고, 레스토랑은 이내 명소로 떠올랐다. 장인어른이 비즈니스를 이끌어주는 사이 셰프인 고든 램지는 음식과 레스토랑 관리에 집중해 3년도 채 되지 않은 시기에 미슐랭 3스타를 획득한다. 이후 그는 영국 곳곳에 자신의 레스토랑을 늘려나갔고 2001년에 아랍에미리트 두바이에 ‘베르’를 열면서 해외로 진출했다. 2006년엔 미국 지점 ‘고든 램지 앳 런던’을 세우면서 뉴욕에도 깃발을 꽂았다.

고든 램지가 본격적으로 미디어에 등장하기 시작한 것도 셰프이자 외식 사업가로 성공한 이 시기 즈음이다. 자신의 레스토랑을 늘려나가던 2004년 이후 <헬스 키친>, <키친 나이트메어>, <마스터 셰프> 등에 출연하며 외식업계가 아닌 일반 대중에게까지 영향력 있는 스타 셰프로 떠올랐다. 허드렛일부터 시작한 주방 경험과 훌륭한 셰프들에게 배운 탄탄한 기본기가 방송에서 더욱 빛을 발했다.

방송에서 그는 어릴 때 좋지 못했던 가정환경을 비롯해 자신의 지난날을 종종 언급하기도 한다. 축구선수로서의 좌절, 고된 주방 생활, 무작정 요리를 배우기 위해 감행한 프랑스 생활 등이다. 고든 램지의 거침없는 욕설이 열정 넘치는 모습으로 이해되는 것은 이와 같은 삶의 경험과도 무관하지 않다.

“Stop doubting yourself. Be bold(스스로를 의심하지 말아요. 담대해지세요.).”

요리 오디션 프로그램인 <마스터 셰프>에서 시각장애인 도전자에게 따뜻하게 건넸던 말이다. 스스로를 의심하지 않고 도전하는 열정, 곧 그가 삶에서 보여준 모습이다. 그 모습 때문에 세계의 많은 이들이 이 독설가 요리사를 롤 모델로 삼고 있다.

 

[글로벌 롤모델]

영상 스트리밍 서비스의 왕좌 넷플릭스 창업자

리드 헤이스팅스

글 이수진 ● 사진 위키미디어커먼즈

넷플릭스는 미국의 멀티미디어 엔터테인먼트 기업이자 세계 최대의 동영상 스트리밍 서비스 기업이다. 넷플릭스에 가입해 일정 금액의 돈을 지불하면 영화, 드라마, 애니메이션, 다큐멘터리 등의 영상을 무제한 시청할 수 있다. 미국에서는 넷플릭스의 시청률이 가장 높은 프라임타임에 전체 인터넷 트래픽의 3분의 1이 사용될 정도로 그 인기가 어마어마하다. 올해 7월에는 전 세계 가입자 수 1억 명을 돌파해 동영상 스트리밍 서비스 기업 중 1위 자리를 놓치지 않고 있다. 넷플릭스는 1997년에 리드 헤이스팅스와 심리학자 지그문트 프로이트의 조카 손자인 마크 랜돌프가 설립했다.

 

귀차니즘이 새로운 세계를 열다

 

1960년 미국 매사추세츠에서 태어난 리드 헤이스팅스는 보든 대학에서 수학을 전공한 뒤 스탠퍼드 대학교에서 컴퓨터공학 석사 학위를 받았다. 컴퓨터공학을 공부하기 전에는 스와질란드에서 수학 교사로 평화봉사단 활동을 했는데, 이 경험을 통해 안정적인 교사보다는 도전과 모험을 즐기는 일이 자기 적성에 더 맞는다는 것을 깨닫는다. 이후 리드 헤이스팅스는 컴퓨터공학 전공을 살려 어댑티브 테크놀로지에서 개발자로 근무한다. 그러던 중 1991년에 개발자를 위한 개발툴을 만드는 ‘퓨어 소프트웨어’를 설립해 개발자이자 기업 CEO가 되었다. 퓨어 소프트웨어는 빠르게 성장했지만 리드 헤이스팅스는 자신이 CEO보다 개발자로서의 정체성이 더 강하다는 사실을 알게 되었다. 결국 기업 CEO로서 한계를 느낀 그는 퓨어 소프트웨어를 떠나기로 결심한다. 리드 헤이스팅스는 회사를 매각한 후 집에서 여유로운 시간을 보낸다. 그러던 어느 날, 대여점에서 빌린 <아폴로13> DVD의 반납 기한을 놓쳐 연체료 40달러를 내야 했다. 집에서 멀리 떨어진 대여점까지 가는 것도 귀찮은데 반납이 늦었다고 연체료까지 물어야 한다니, 리드 헤이스팅스는 이 구조가 불합리하다고 느꼈다. 그리고 작은 아이디어를 떠올렸다. 거실에서 원하는 드라마와 영화를 감상하고 바로 반납할 수는 없을까? 인터넷과 컴퓨터 기술이 좀 더 발달하면 가능하지 않을까? 이 사소한 아이디어가 넷플릭스의 첫 시작이었다.

 

비디오 우편 서비스에서 월간 구독 서비스로

 

리드 헤이스팅스는 이 아이디어를 실현하기 위해 퓨어 소프트웨어에서 함께 일했던 마크 랜돌프와 새로운 회사를 설립한다. 회사 이름은 인터넷을 뜻하는 ‘넷(Net)’과 영화를 뜻하는 ‘플릭스(Flix)’를 합친 ‘넷플릭스’라고 지었다. 리드 헤이스팅스의 아이디어는 1997년 당시에는 획기적이었지만 인터넷 환경이 지금처럼 발달하지 않아 어쩔 수 없이 DVD 임대 서비스부터 시작할 수밖에 없었다. 인터넷에서 대여 신청을 받은 뒤 우편을 통해 DVD를 빌리거나 반납하는 서비스를 제공한 것이다. 덕분에 일단 비디오를 빌리기 위해 직접 오가는 불편함은 사라졌다. 넷플릭스를 설립한 지 1년 뒤, 리드 헤이스팅스는 넷플릭스의 핵심서비스라고 할 수 있는 월간 구독 서비스를 구축했다. 월 1회 일정 요금을 내면 언제 어디서든 넷플릭스가 보유한 모든 콘텐츠를 대여해 볼 수 있는 서비스를 시작한 것이다. 마침내 리드 헤이스팅스가 꿈꾸던 연체료 없는 대여 서비스가 구현되었지만 넷플릭스의 수익은 2000년대 초반까지 적자를 면치 못했다. 기업 형편이 어려워지자 리드 헤이스팅스는 미국 최대 규모의 비디오 대여점인 ‘블록버스터’에 넷플릭스를 팔아넘길 계획이었다. 그러나 그의 제안은 단칼에 거절당한다.

 

넷플릭스는 초기에 우편 배송을 통한 DVD 대여 서비스를 펼쳤다.
넷플릭스는 초기에 우편 배송을 통한 DVD 대여 서비스를 펼쳤다.

사용자 중심의 서비스를 구현하다

 

그 후 리드 헤이스팅스는 스스로 성장하는 길을 선택했다. 자금을 확보하고 미국 각 주에 물류센터를 만드는 등 구조적인 변화를 꾀하며 새로운 길을 모색한 것이다. 또 시청 기록을 빅 데이터로 분석, 개인취향에 맞는 영상을 추천하는 ‘콘텐츠 추천 시스템’을 도입해 사용자의 마음을 더욱 사로잡게 된다. 이러한 노력이 결실을 맺어 2003년에는 넷플릭스가 흑자를 기록했고, 2007년 그의 처음 아이디어였던 인터넷 동영상 스트리밍 서비스를 마침내 시작하게 되었다. 시청자는 이제 일방적으로 방송을 내보내는 TV를 켜는 대신 넷플릭스에서 원하는 콘텐츠를 직접 선택한다. 또 시즌을 기준으로 업로드하는 넷플릭스의 시스템 덕분에 조마조마한 마음으로 다음 편을 기다리지 않아도 된다. 내가 원하는 시간, 장소에서 한 흐름으로 완성된 콘텐츠를 즐기게 된 것이다. 리드 헤이스팅스는 2011년 콘텐츠 유통사에서 콘텐츠 제작사로의도전을 감행했다. 독자적인 성장을 선택한 이후 두 번째 획기적인 변화다. 직접 콘텐츠를 제작하는 업체로서 승부를 보겠다는 것이다. 관점의 획기적 변화와 과감한 선택으로 전 세계 사용자를 사로잡은 넷플릭스. 전 세계인의 채널 주도권을 통째로 옮긴 리드 헤이스팅스의 혁신적 아이디어는 지금도 계속 실현되고 있다.

 

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