진로와 꿈

환자 맞춤형 치료 전략가 생물정보 분석가

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글 강서진·그림 게티이미지뱅크·참고 자료 워크넷(www.work.go.kr)

 

사람의 몸에서 일어나는 모든 반응을 알아내는 분석가

감기나 배탈, 근육통 등 사람에게 일어날 수 있는 질병은 다양하기 때문에 질병에 따라 적절한 치료를 받아야 건강을 유지할 수 있어. 특히 현대사회처럼 환경이 급격히 변화하면 여러 가지 바이러스와 돌연변이로 인한 새로운 질병이 계속 생겨나기 때문에 더 세분화되고 정확한 치료법이 개발돼야 해. 이처럼 다양한 질병에 대한 치료법을 개발하려면 사람의 세포나 유전자 등을 비롯해 몸에서 일어나는 여러 가지 반응을 분석하는 일이 필요한데, 이 일을 하는 사람이 생물정보 분석가야.

생물학, 수학, 컴퓨터 관련 공부를 두루 해야

생물정보 분석가는 생물학을 연구하는 것은 물론, 연구한 자료를 수학·통계 지식으로 분석하고 전산 및 데이터 시스템을 활용해 분석 정보를 관리할 수 있어야 해. 따라서 생물학과 관련된 전문 지식을 공부하고 다양한 자료를 분석하는 통계 기술과 컴퓨터 분석 프로그램을 다룰 수 있어야 하지. 이렇게 여러 분야의 학문을 깊이 있게 공부해야 하기 때문에 석·박사 이상의 학위를 갖추면 생물정보 분석가가 되는 데 유리해. 생물정보 분석가와 관련된 공부를 할 수 있는 학과로는 생물학, 유전공학, 생명공학, 생화학, 의학, 통계학, 전산학, 수학 등이 있어. 이론 공부도 중요하지만 생물 실험을 체계적으로 계획하고 실행하는 실습 능력을 쌓아야 해.

 

질병의 원인을 찾고 적절한 치료법을 개발하는 일

생물정보는 생물의 유전자, 세포, 조직, 장기 등 생명체를 구성하는 모든 기관에서 일어나는 반응을 전부 모은 자료라고 보면 돼. 대표적인 예를 들면, 사람의 몸에 특정 약품을 적용하기 전과 후의 신체 반응을 살펴보고 분석한 결과를 수집하는 거지. 생물정보 분석가는 다양한 사람에게서 나타나는 생물정보를 비교, 분석한 뒤 이 정보를 의료진, 신약 개발자, 의료기기 개발자 등 여러 연구자에게 제공해 새로운 치료법을 개발할 수 있도록 해. 또 생물정보를 수집, 분석하는 과정에서 새로운 돌연변이를 발견하면 제약회사와 협의해 신약을 개발하는 일에 참여하기도 하지. 중증 환자의 유전자를 분석해 환자에게 적합한 맞춤형 치료제를 개발하거나 치료 전략을 세우는 일을 할 때도 있어. 이 밖에 소프트웨어 개발자와 함께 생물정보를 분석하고 기록하는 데 필요한 데이터 프로그램을 개발하기도 해.

 

다양한 사람을 이해하고 소통하는 능력이 필요해

생물정보 분석가가 되려면 다양한 사람을 이해하고 아픔을 공감하는 마음이 있어야 해. 사람들이 건강한 삶을 살 수 있도록 질병에 대한 신체 반응을 분석하고 치료제를 개발해야 하니까. 건강과 생명을 지키는 일을 하는 만큼 올바른 윤리 의식을 갖추고, 정직한 자세를 기르는 것도 중요해. 수많은 사람의 신체 정보를 다루고 다양한 질병을 관찰해야 하므로 항상 새로운 정보에 호기심을 가지며 여러 사례를 꼼꼼하게 분석하는 습관을 기르는 것이 좋아. 생물정보를 분석할 때는 통계 기법을 많이 사용하기 때문에 수학을 잘해야 하고, 컴퓨터 프로그램도 잘 다룰 수 있으면 좋겠지? 생물정보 분석가는 해외 의료 관계자들과 정보와 기술을 교류하는 일이 많아서 외국어, 특히 영어를 능숙하게 구사할 수 있어야 해. 또 국내외 의료진, 신약 개발자, 의료기기 개발자 등 여러 관계자와 정보를 공유하고 협업해야 하기 때문에 다양한 사람과 소통하는 데 어려움이 없어야 하지.

유전자 분석 기술을 활용하는 다양한 산업 분야에 진출

생물정보 분석가는 주로 대학이나 정부의 연구기관에서 일하는 경우가 많아. 여러 중증 환자를 다루는 큰 대학병원의 연구센터에서 연구 활동을 하기도 하고. 질병의 원인을 찾고, 치료제의 효과를 개선하기 위해 유전자 연구기관이나 약물 연구기관, 신약 개발 제약회사 등에 진출하기도 하지. 생물정보 분석가는 유전자를 연구할 수 있는 기술을 갖추기 때문에 농업 관련 연구기관에서 새로운 품종을 개발하는 일도 할 수 있어. 또 동식물로부터 배출되는 폐기물을 이용해 에너지로 개발하는 화학 산업 분야에서 일할 수도 있지. 통계 및 데이터 프로그램 같은 컴퓨터 프로그램을 다룰 수 있기 때문에 생물정보와 관련된 프로그램을 개발하거나 판매하는 정보통신 기업에서도 활동할 수 있게 돼.

 

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