대학의 세계

[MODU 9월호] 미래 의학의 핵심 학문 건국대학교 줄기세포재생공학과

 

미래 의학의 핵심 학문

건국대학교 줄기세포재생공학과

 

글 강서진 ● 사진 건국대

국내 최초의 줄기세포 중점 연구 학과

 

생체 내 세포와 유전자를 연구하는 생명공학 기술이 발달하면서 질병을 예측하고 그 원인을 치료하는 재생의학이 떠오르고 있다. 건국대 줄기세포재생공학과는 미래 의학의 핵심 기술인 줄기세포와 재생의학을 중점적으로 연구하는 학과로, 미국 하버드 대학에서 개설된 이후 전 세계에서 두 번째, 국내 대학에서는 최초로 개설된 학과다. 동물생명공학과에서 다루던 줄기세포, 재생 생물, 인공 장기, 노화 분야 학문을 특화한 리큘럼을 구성하고 하버드 대학 생명공학과의 교육 과정과 연구 시스템을 벤치마킹했다. 줄기세포재생공학과는 손상된 세포와 조직, 장기를약물이나 수술 없이 정상 수준으로 재생시키는 생체 치료 기술을 교육함으로써 첨단 생명공학 기술을 개발하는 전문가를 양성하고 있다.

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줄기세포 및 재생의학에 특화된 전공 트랙 운영 

 

줄기세포재생공학과는 세포생물학, 미생물학, 생리학, 면역학 등 생명과학 현상을 이해하는 다양한 기초 학문을 교육하고 재생의학 전문 능력을 키우는 전공 트랙 시스템을 영하고 있다. 줄기세포공학 트랙에서는 신체의 모든 조직과 장기로 대체될 수 있는 줄기세포 원리를 분석해 재생의학의 개념을 이해하고 이를 활용한 세포 치료제, 바이오 의약품, 노화 방지 관련 기술을 중점적으로 배운다. 재생생명공학 트랙에서는 유전자 치료제, 질병 관리 시스템, 개인별 맞춤 의학 관련 기술을 다루며 다양한 질병의 원인을 분석하고 예방, 치료하는 방법을 연구한다.

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학생의 전문 능력을 키우는 복지 정책

 

‘멘토–멘티 프로그램’은 학생 개개인에게 상담 교수를 배정해 학과 생활에서 겪을 수 있는 고민과 진로 문제를 해결하는 데 도움을 준다. 또 학생들의 전문 능력을 키우고 다양한 분야로 진출하는 것을 돕기 위해 연구직 공무원 시험, 대기업 공채 시험, 의료 관련 기업 창업 등 맞춤형 취업 준비 프로그램을 다양하게 운영하고 있다. 학사와 석사 과정을 5년으로 단축한 통합 프로그램도 주목할 점이다. 학생들의 학업 기회를 넓혀주는 재정 지원도 탄탄하다. 학과에 입학하는 모든 학생에게 입학금 전액을 지원하는 것은 물론, 석사과정 수업료도 전액 지원하고 있다.

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연구소, 기업, 학교 등 다양한 분야로 진출

 

인간의 생명을 연장하는 생명공학 기술이 각광받으면서 의약품 관련 회사를 비롯한 여러 기업에서 생명공학 사업을 확대하고 있다. 이에 따라 줄기세포와 재생의학 시장이 점차 커지고 있으며 줄기세포재생공학과 학생들의 진출 분야도 다양해지고 있다. 대표적으로 줄기세포 치료 연구 회사와 생명공학 관련 국공립 연구소, 화장품 회사, 제약 회사, 식품 회사 등에서 연구원으로 활동하게 되며 생명과학 분야 대학원에 진학해 교수가 될 수도 있다. 또 학과에서 교직 과목을 이수하면 중고등학교의 과학 교사로 진출하기도 한다.

 

미니 인터뷰 이채원 | 줄기세포재생공학과 4

 

■ 우리 학과, 이건 정말 좋아!

 

교수님들의 연구 활동이 다양해서 전공 지식은 물론, 최근 연구 동향까지 두루 배울 수 있는 점이 좋아요. 멘토 교수님과 다양한 주제로 자유롭게 이야기를 나눌 수 있는 것도 좋고요. 교수님들은 현장 경험이 풍부하기 때문에 진로를 결정하는 데 도움이 되는 조언을 많이 해줘요.

 

■  우리 학과 후배가 되고 싶다면 명심해!

 

인체 조직을 연구하는 학과 특성상 생물 관련과목을 많이 배우는데요. 생물 용어가 전부 영어로 표기되어 있어 영어 공부를 열심히 하는 게 좋아요. 또 학과 공부를 할 때 논문을 참고해야 할 때가 많아 논문 형식 글에 미리 익숙해지면 좋겠죠? 아직 논문이 어려울 수 있으니 줄기세포와 관련된 기사나 책을 꾸준히 읽는 것을 추천해요.

 

■  대학 생활을 잘하고 싶다면

 

내신이나 수능 성적에 맞춰 대학과 학과를 결정하는 학생들이 꽤 많은데, 이런 경우 학과 공부가 적성에 맞지 않아 힘들 수 있어요. 그러니 조금이라도 관심이 끌리는 분야를 찾으려고 노력했으면 좋겠어요. 학업에 흥미를 느낄 수 있는 학과를 선택한다면 대학 생활을 아주 즐겁게 할 수 있을 테니까요.

 

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