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[20호] 자선계의 아이언맨, 피에르 오미디야르

자선계의 아이언맨, 피에르 오미디야르

 정경선, 권태훈 도움 루트임팩트 

세계 최대의 전자상거래 사이트 ebay를 만든 사람

 

누구나 한 번쯤 온라인에서 물건을 사거나 판 경험이 있을 거야. 책을 살 때는 인터넷 서점, 옷을 살 때는 온라인 쇼핑몰 등 물건에 따라서 다양한 사이트들이 존재하지. 이러한 온라인 사이트 중에서 우리나라에서 가장 큰 곳, 그리고 가장 다양한 물건을 파는 곳 (책부터 옷, 가전제품에 이르기까지 안 파는 물건이 없다) 이 바로 g마켓, 옥션이야. 그런데 g마켓과 옥션이 사실은 한 회사라는 사실! 그리고 그 회사는 우리나라뿐만 아니라 세계에서 가장 큰 온라인 쇼핑몰 (일명 전자상거래 사이트) 이라는 사실! 바로 오늘 소개할 인물, 오미디야르가 만든 세계 최대의 전자상거래 기업 “ebay”야.

 

ebay는 1995년 미국에서 만들어진 세계 최초의 인터넷 경매사이트인데, 생긴지 불과 18년이 지난 오늘날 전 세계 200여 나라에서 3억 4천만 회원이 이용하고 있고 한 해 매출이 16조 원이 넘는 어마어마한 회사야. 위에서 말했듯 한국에서는 g마켓과 옥션을 인수해서 둘 다 운영하고 있지. 이러한 ebay를 창업한 피에르 오미디야르는 재산이 7조 6천억 원에 이르고 포브스 지가 선정하는 세계 100대 부자에 매년 선정되는 인물이야. 만약 MODU 친구들에게 7조가 넘는 돈이 있다면 무엇을 할 거 같아? 오미디야르는 세계에서 7조를 가장 멋있게, 그리고 아름답게 쓰고 있는 사람이야. 심지어 외모가 핸섬하고 부인까지 아름답다! 그야말로 자선계의 (겸손한) 아이언맨이라 할 수 있지.

 

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세계 최고의 CEO를 넘어 세계 최고의 자선 사업가를 꿈꾸다

 

물론 세계에는 오미디야르와 같은 엄청난 부자들이 많고, 이들 중 엄청난 돈을 기부하는 사람들도 많아. 그런데 그중에서 오미디야르가 가장 돋보이는 이유는 기부, 자선사업에 쓰고 있는 돈의 액수 때문이 아니라 그가 자선사업에 대해 가지고 있는 생각, 그리고 자선사업을 하는 방식 때문이야. 일반적으로 기부나 자선을 생각하면 굶주리는 사람에게 식사를 주고 헐벗은 사람에게 입을 것을 보내주는 단기적인 구호활동을 많이 떠올려. 그런데 오미디야르는 이런 일들을 하지 않기로 결심해. 그의 목표는 수천 명의 삶을 개선하는 것이 아니라 수 백만 명의 삶을 개선시키는 것이었기 때문이지.

 

“세상에는 도와주어야 할 사람이 너무나 많고 해결해야 할 문제도 너무나 많은데, 어떻게 최대한 많은 사람을 돕고 사회문제들을 더 잘 해결할 것인가?”

 

뛰어난 사업 능력과 혁신적 사고를 바탕으로 세계 최고의 인터넷 상거래 기업을 만든 오미디야르에게 기존의 기부방식과 비영리 단체들은 너무나 비효율적으로 인식되었어. 이를테면 배고픈 사람에게 음식을 기부하는 것은 단기적인 해결책일 뿐이며, 기부한 돈에 비례하는 만큼의 사람밖에 도와줄 수 없는 것이지.

 

오미디야르는 직접 아이들을 먹이는 구호성 자선보다 새로운 사회적 기업가들을 육성하고, 기존에 있는 비영리 단체들의 역량을 강화하는 방향으로 돈을 사용함으로써 보다 많은 사람들을 도와주고자 했어. 예를 들어 굶주린 아이들에게 직접 돈을 벌 수 있는 능력을 교육하는 사회적 기업들이 더 많이 생겨나고, 모금 운동을 하는 비영리 단체들의 홍보마케팅 능력이 향상돼서 더 많은 사람들에게 모금을 받아낼 수 있다면 더 많은 아이들이 굶주림에서 근본적으로 벗어날 수 있겠지.

 

 

2004년 오미디야르는 자기가 만든 이베이 CEO 자리를 내려놓고, 아예 기부와 사회공헌만을 위해 일하는 자선사업가로서의 길을 걷기 시작했어.

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오미디야르의 스마트한 기부, 효율적인 자선사업들
 
다양한 활동 중 가장 대표적인 자선사업이 바로 “오미디야르 네트워크”야. 이곳은 사회 문제 해결을 위해 일하는 사회적 기업이나 비영리 단체들에 돈을 투자하고 경영 능력을 기르도록 교육을 제공하며, 사업적으로 성장하도록 네트워크와 사업 자문을 제공해. 일반적으로 신생 기업에 돈을 투자하고 그 이상의 돈을 수익으로 가져가는 벤처캐피탈의 모델을 기부에 적용한 혁신적인 자선활동이지. 벤처캐피탈이 높은 수익만 가져간다면 오미디야르 네트워크는 수익과 막대한 사회 공헌 효과를 동시에 가져가!
이 밖에도 마이크로파이낸스 (담보가 없어서 일반 은행에서 돈을 빌리기 힘든 저소득층에게 낮은 금리로 돈을 대출해주는 사업) 활성화를 위해 1억 달러 기부, 지역 사회의 시민들에게 기부와 사회공헌에 대한 의식을 높여주는 교육 지원, 혁신적인 기술을 통해 아이들의 건강을 돕는 HopeLab, 전 세계적인 인신매매를 해결하고자 하는 Humanity United 사업 등을 수행하고 있어. 이러한 오미디야르의 자선 방식을 보면 공통적으로 단기적인 자선이 아니라 장기적이고 보다 넓은 영향을 끼칠 수 있는 자선들이라는 것을 알 수 있지.
이렇게 지금까지 오미디야르가 기부하거나 자선 사업을 펼친 금액을 모두 더하면 1조 1,000억 원이 넘었다고 해. 금액보다 더 인상적인 것은 단순히 돈을 주고 끝나는 것이 아니라 본인이 위에서 언급한 여러 사업과 비영리 단체의 대표를 맡으면서 직접 일하고 헌신하고 있다는 점!
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모든 사람은 사회적 변화를 이끌 수 있는 힘을 가지고 있다
이 모든 얘기가 남 얘기 같고, 돈이 많기 때문에 가능한 일이 아니냐고?
“Every person has power to make a difference”
오미디야르가 했던 말이야. 각자가 가진 능력과 환경이 다르기 때문에 남을 돕는 방식, 사회에 공헌하는 방식은 다를 수밖에 없어. 하지만 중요한 것은 모든 사람이 각자의 위치에서, 자신에게 맞는 방식으로 사회를 더 나은 곳으로 변화시킬 수 있는 잠재력이 있다는 사실이야. 다만 이 힘을 믿지 않고 스스로 능력이 없다고 생각하고 소극적인 삶을 산다면, 혹은 잠재력이 무궁무진함에도 불구하고 그 능력을 사회 전체를 위하기보다 자신만을 위해서만 사용한다면 이것이야말로 정말 안타깝고 슬픈 일이 될 거야.
지금 당장 대학교 진학이라는 눈앞의 관문 때문에 나 외에 다른 사람, 사회에 대해 생각해볼 여유가 없을 수 있어. 하지만 대학교 이후에는, 그리고 학교밖에는 더 넓은 세계가 있고 더 좋은 사회를 만들기 위해 일하는 ‘남들과 똑같지 않으려고 노력하는’ 사람들도 많다는 사실은 기억해두자. 마지막으로 오미디야르가 일생 동안 거의 모든 자신의 재산을 기부하겠다는 서약을 하면서 쓴 서약문의 일부를 소개하며 글을 마무리할게.
“우리는 우리 가족이 평생 필요할 이상의 돈을 가졌습니다. 그 부를 통해 지금 당장 오늘날 세상의 가장 다루기 힘든 문제들을 해결할 수 있다면, 그 부를 지니고 있을 이유는 없겠지요. (이하 중략) 이베이 커뮤니티는 또한 저희에게 가치 있는 교훈을 주었습니다. 사람들은 기회가 주어졌을 때 고무적으로 반응한다는 것입니다. 우리가 만들어낸 조직들은, 그리고 우리가 여러 가지 사회적 목적을 위해 들인 노력과 시간은 ‘사람들은 해낼 수 있는 능력을 타고나지만, 종종 기회는 부여받지 못한다’는 우리의 믿음을 바탕으로 하고 있습니다. (이하 중략) 우리는 빌 게이츠, 워런 버핏, 그리고 매일매일 사회적 성과를 창출하기 위해 일하는 많은 사람들과 함께 하게 되어 기쁩니다. 정말로, 이 일은 돈을 기부할 여유가 있는 소수에게만 달려 있는 문제가 아닙니다. 진정한 변화는 산업, 섹터, 문화를 넘어 우리 모두가 힘을 합쳐야만 이룰 수 있습니다. 우리가 마주치는 도전들은 얼마나 많은 달러를 모으느냐가 아닙니다. 우리가 직면하는 도전은, 우리의 자원을 더욱 효과적이고 효율적으로 찾는 방법을 모색하고 미래의 세대에게 희망의 유산을 남겨주는 것입니다.”

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